Aztecas o mexica

¬ŅCu√°l es el nombre propio del Imperio Antiguo?

A pesar de su uso popular, el t√©rmino ¬ęazteca¬Ľ cuando se usa para referirse a los fundadores de la Triple Alianza de Tenochtitl√°n y el imperio que gobern√≥ el M√©xico antiguo desde 1428 hasta 1521 dC, no es del todo correcto.

Ninguno de los registros hist√≥ricos de los participantes en la conquista espa√Īola se refiere a los ¬ęaztecas¬Ľ; no est√° en los escritos de los conquistadores Hern√°n Cort√©s o Bernal D√≠az del Castillo, ni se puede encontrar en los escritos del afamado cronista de los aztecas, fray franciscano Bernardino Sahag√ļn . Estos primeros espa√Īoles llamaron a sus s√ļbditos conquistados ¬ęmexicas¬Ľ porque as√≠ se llamaban a s√≠ mismos.

Los orígenes del nombre azteca

¬ęAzteca¬Ľ tiene algunos fundamentos hist√≥ricos, sin embargo, la palabra o versiones de la misma se pueden encontrar de uso ocasional en un pu√Īado de documentos supervivientes del siglo XVI. Seg√ļn su mitolog√≠a de origen, las personas que fundaron la ciudad capital del Imperio Azteca de Tenochtitlan originalmente se llamaban a s√≠ mismos Aztlaneca o Azteca, la gente de su legendario hogar Aztl√°n .

Cuando el imperio tolteca se derrumbó, los aztecas abandonaron Aztlán, y durante sus vagabundeos llegaron a Teo Culhuacan (antiguo o Divino Culhuacan). Allí conocieron a otras ocho tribus errantes y adquirieron a su dios patrón Huitzilopochtli, también conocido como Mexi. Huitzilopochtli le dijo a los aztecas que debían cambiar su nombre por el de mexica y que, como eran su pueblo elegido, debían dejar Teo Culhuacan para continuar su viaje hacia su ubicación legítima en el centro de México.

El apoyo a los principales puntos de la trama del mito del origen mexica se encuentra en fuentes arqueol√≥gicas, ling√ľ√≠sticas e hist√≥ricas. Esas fuentes dicen que los mexicas fueron la √ļltima de varias tribus que abandonaron el norte de M√©xico entre los siglos XII y XIII, y se trasladaron hacia el sur para establecerse en el centro de M√©xico.

Historia del uso de ¬ęaztecas¬Ľ

El primer registro publicado influyente de la palabra azteca ocurri√≥ en el siglo XVIII cuando el maestro jesuita criollo de la Nueva Espa√Īa¬†Francisco Javier Clavijero Echegaray¬†[1731-1787] lo utiliz√≥ en su importante obra sobre los aztecas llamada¬†La Historia Antigua de M√©xico¬†, publicada en 1780.

El t√©rmino alcanz√≥ popularidad en el siglo XIX cuando fue utilizado por el famoso explorador alem√°n¬†Alexander Von Humboldt.¬†Von Humboldt utiliz√≥ a Clavijero como fuente, y al describir su propia expedici√≥n a M√©xico de 1803-1804 llamada¬†Vues des cordill√®res et monumentos des peuples indig√®nes de l‚ÄôAmerique, se refiri√≥ a los ¬ęAzt√®cpies¬Ľ, que significaba m√°s o menos ¬ęazteca¬Ľ.¬†El t√©rmino se consolid√≥ en la cultura del idioma ingl√©s en el libro de William Prescott¬†The History of the Conquest of Mexico, publicado en 1843.

Nombres de los mexicas

El uso de la palabra mexica tambi√©n es algo problem√°tico. Existen numerosos grupos √©tnicos que podr√≠an ser designados como mexicas, pero en su mayor√≠a se llamaban a s√≠ mismos por el pueblo en el que resid√≠an. Los habitantes de Tenochtitl√°n se llamaban a s√≠ mismos Tenochca; los de Tlatelolco se llamaban Tlatelolca. Colectivamente, estas dos fuerzas principales en la Cuenca de M√©xico se llamaron a s√≠ mismos Mexica.

Luego están las tribus fundadoras de los mexicas, incluidos los aztecas, así como los tlascaltecas, xochimilcas, heuxotzincas, tlahuicas, chalcas y tapanecas, todos los cuales se mudaron al valle de México después de que el imperio tolteca se derrumbó.

Aztecas es el t√©rmino apropiado para la gente que dej√≥ Aztl√°n; Mexicas para el mismo pueblo que (combinado con los otros grupos √©tnicos) en 1325 fundaron los asentamientos gemelos de Tenochtitlan y Tlatelolco en la Cuenca de M√©xico. A partir de entonces, los mexicas incluyeron a los descendientes de todos estos grupos que habitaban estas ciudades y que desde 1428 fueron los l√≠deres del imperio que gobern√≥ el M√©xico antiguo hasta la llegada de los europeos.

Azteca, por lo tanto, es un nombre ambiguo que realmente no define hist√≥ricamente ni a un grupo de personas, ni a una cultura ni a un idioma. Sin embargo, mexica tampoco es preciso, aunque mexica es lo que los habitantes de las ciudades hermanas de Tenochtitlan y Tlatelolco en los siglos XIV y XVI se llamaban a s√≠ mismos, la gente de Tenochtitlan tambi√©n se refer√≠a a s√≠ misma como Tenochca y ocasionalmente como Culhua-Mexica, para reforzar sus lazos matrimoniales con la dinast√≠a Culhuacan y legitimar su posici√≥n de liderazgo.

Definición de aztecas y mexicas

Al escribir historias amplias de los aztecas destinadas al p√ļblico en general, algunos estudiosos han encontrado el espacio para definir a los aztecas / mexicas precisamente como planean usarlo.

En su introducción a los aztecas, el arqueólogo estadounidense Michael Smith (2013) ha sugerido que usemos el término aztecas para incluir el liderazgo de la Triple Alianza de la Cuenca de México y las personas que vivían en los valles cercanos. 

Eligi√≥ usar aztecas para referirse a todas las personas que afirmaron haber venido del m√≠tico lugar de Aztl√°n, que incluyen varios millones de personas divididas en aproximadamente 20 grupos √©tnicos, incluidos los mexicas.¬†Despu√©s de la conquista espa√Īola, utiliza el t√©rmino n√°huas para los conquistados, de su lengua compartida¬†n√°huatl.

En su resumen azteca (2014), la arque√≥loga estadounidense Frances Berdan (2014) sugiere que el t√©rmino azteca podr√≠a usarse para referirse a las personas que vivieron en la Cuenca de M√©xico durante el Poscl√°sico Tard√≠o, espec√≠ficamente las personas que hablaban el idioma azteca n√°huatl; y un t√©rmino descriptivo para atribuir estilos de arte y arquitectura imperial. Ella usa mexica para referirse espec√≠ficamente a los habitantes de Tenochtitlan y Tlatelolco.

El nombre m√°s reconocible

Realmente no podemos dejar de lado la terminolog√≠a azteca: simplemente est√° demasiado arraigada en el idioma y la historia de M√©xico como para descartarla. Adem√°s, mexica como t√©rmino para los aztecas excluye a los otros grupos √©tnicos que compon√≠an el liderazgo y los s√ļbditos del imperio. 

Necesitamos un nombre taquigráfico reconocible para las personas asombrosas que gobernaron la cuenca de México durante casi un siglo, para que podamos continuar con la deliciosa tarea de examinar su cultura y prácticas. Y Aztec parece ser el más reconocible, si no, precisamente, preciso. 

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