Las historias de origen de los camellos dromedarios y bactrianos

El dromedario (¬†Camelus dromedarius¬†o camello de una joroba) es una de la media docena de¬†especies¬†de¬†camellos que¬†quedan en el planeta, incluidas¬†llamas, alpacas, vicu√Īas y guanacos en Am√©rica del Sur, as√≠ como su primo, el bactriano de dos jorobas. camello.¬†Todos evolucionaron a partir de un ancestro com√ļn hace unos 40-45 millones de a√Īos en Am√©rica del Norte.

El dromedario probablemente fue domesticado por ancestros salvajes que deambulaban por la pen√≠nsula ar√°biga.¬†Los eruditos creen que el lugar probable de domesticaci√≥n fue en los asentamientos costeros a lo largo del sur de la pen√≠nsula ar√°biga en alg√ļn lugar entre 3000 y 2500 a. C.¬†Al igual que su primo el camello bactriano, el dromedario transporta energ√≠a en forma de grasa en su joroba y abdomen y puede sobrevivir con poca o nada de agua o comida durante un per√≠odo bastante largo.¬†

Como tal, el dromedario fue (y es) apreciado por su capacidad para soportar caminatas por los √°ridos desiertos de Oriente Medio y √Āfrica.¬†El transporte de camellos mejor√≥ enormemente el comercio terrestre en toda Arabia, especialmente durante la¬†Edad¬†del Hierro, extendiendo los contactos internacionales en toda la regi√≥n a lo largo de las caravanas.

Arte e incienso

Los dromedarios se ilustran como cazados en el arte egipcio del Nuevo Reino durante la¬†Edad del Bronce¬†(siglo XII a. C.), y en la Edad del Bronce tard√≠a, eran bastante omnipresentes en toda Arabia.¬†Los reba√Īos est√°n atestiguados desde la Edad de Hierro Tell Abraq en el Golfo P√©rsico.¬†

El dromedario est√° asociado con el surgimiento de la ¬ęruta del incienso¬Ľ, a lo largo del borde occidental de la pen√≠nsula ar√°biga;¬†y la facilidad de los viajes en camello en comparaci√≥n con la navegaci√≥n mar√≠tima sustancialmente m√°s peligrosa aument√≥ el uso de rutas comerciales terrestres que conectan el Sabaean y los establecimientos comerciales posteriores entre Axum y la¬†costa Swahili¬†y el resto del mundo.

Sitios arqueológicos

La evidencia arqueol√≥gica del uso temprano de dromedarios incluye el sitio predin√°stico de Qasr Ibrim, en Egipto, donde se identific√≥ esti√©rcol de camello alrededor del 900 a. C., y debido a su ubicaci√≥n se interpret√≥ como dromedario. Los dromedarios no se volvieron omnipresentes en el valle del Nilo hasta unos 1.000 a√Īos despu√©s.

La referencia m√°s antigua a los dromedarios en Arabia es la mand√≠bula Sihi, un hueso de cam√©lido fechado directamente en ca 7100-7200 a. C. Sihi es un sitio costero neol√≠tico en Yemen, y el hueso es probablemente un dromedario salvaje: es aproximadamente 4.000 a√Īos antes que el sitio en s√≠. Consulte Grigson y otros (1989) para obtener informaci√≥n adicional sobre Sihi.

Se han identificado dromedarios en sitios en el sureste de Arabia desde hace 5000-6000 a√Īos. El sitio de Mleiha en Siria incluye un cementerio de camellos, fechado entre el 300 a. C. y el 200 d. C.¬†Finalmente, se encontraron dromedarios del Cuerno de √Āfrica en el sitio et√≠ope de Laga Oda, fechado entre 1300 y 1600 d.C.

El camello bactriano ( Camelus bactrianus o camello de dos jorobas) est√° relacionado, pero resulta que no desciende del camello bactriano salvaje ( C. bactrianus ferus ), la √ļnica especie superviviente del antiguo camello del viejo mundo.

Domesticación y hábitats

La evidencia arqueol√≥gica indica que el camello bactriano fue domesticado en Mongolia y China hace unos 5.000-6.000 a√Īos, a partir de una forma de camello ahora extinta.¬†En el tercer milenio antes de Cristo, el camello bactriano se extendi√≥ por gran parte de Asia Central. La evidencia de la domesticaci√≥n de los camellos bactrianos se ha encontrado ya en el 2600 a. C. en Shahr-i Sokhta (tambi√©n conocida como la Ciudad Quemada), Ir√°n.

Los bactrianos salvajes tienen jorobas peque√Īas en forma de pir√°mide, patas m√°s delgadas y un cuerpo m√°s peque√Īo y delgado que sus contrapartes dom√©sticas. Un estudio reciente del genoma de formas silvestres y dom√©sticas (Jirimutu y colegas) sugiri√≥ que una caracter√≠stica seleccionada durante el proceso de domesticaci√≥n puede haber sido los receptores olfativos enriquecidos, las mol√©culas responsables de la detecci√≥n de olores.

El hábitat original del camello bactriano se extendía desde el río Amarillo en la provincia de Gansu en el noroeste de China a través de Mongolia hasta el centro de Kazajstán. Su prima, la forma salvaje, vive en el noroeste de China y el suroeste de Mongolia, particularmente en el desierto de Gobi de Altai Exterior. Hoy en día, los bactrianos son principalmente pastoreadas en los fríos desiertos de Mongolia y China, donde contribuyen significativamente a la economía local de pastoreo de camellos.

Características atractivas

Las caracter√≠sticas de los camellos que atrajeron a la gente a domesticarlos son bastante obvias.¬†Los camellos est√°n biol√≥gicamente adaptados a las duras condiciones de los desiertos y semidesiertos, por lo que hacen posible que las personas viajen o incluso vivan en esos desiertos, a pesar de la aridez y la falta de pastoreo.¬†Daniel Potts (Universidad de Sydney) una vez llam√≥ al bactriano el principal medio de locomoci√≥n del¬†¬ępuente¬Ľ de¬†la¬†Ruta de¬†la¬†Seda entre las culturas del viejo mundo del este y el oeste.

Los bactrianos almacenan energía en forma de grasa en sus jorobas y abdomen, lo que les permite sobrevivir durante largos períodos sin comida ni agua. En un solo día, la temperatura corporal de un camello puede variar con seguridad entre unos asombrosos 34-41 grados Celsius (93-105,8 grados Fahrenheit). Además, los camellos pueden tolerar una elevada ingesta dietética de sal, más de ocho veces mayor que la del ganado vacuno y ovino.

Investigación reciente

Los genetistas (Ji et al.) Han descubierto recientemente que el bactriano salvaje,¬†C. bactrianus ferus, no es un ancestro directo, como se supon√≠a antes del inicio de la investigaci√≥n del ADN, sino que es un linaje separado de una especie progenitora que ahora desapareci√≥ del planeta. Actualmente hay seis subespecies de camello bactriano, todas descendientes de la √ļnica poblaci√≥n bactriana de la especie progenitora desconocida.¬†Se dividen seg√ļn las caracter√≠sticas morfol√≥gicas:¬†C. bactrianus xinjiang, Cb sunita, Cb alashan, CB rojo, Cb marr√≥n¬†y¬†Cb normal.

Un estudio de comportamiento encontr√≥ que los camellos bactrianos mayores de 3 meses no pueden chupar la leche de sus madres, pero han aprendido a robar la leche de otras yeguas del reba√Īo (Brandlova et al.) Consulte la p√°gina uno para obtener informaci√≥n sobre el camello dromedario.¬†

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