Coches a gas natural comprimido, ¬ŅC√≥mo funcionan?

En Espa√Īa, actualmente los Coches a gas natural suelen ser competitivos por dos razones: precio de venta y coste de uso. En este art√≠culo abordaremos temas como el funcionamiento y el consumo de estos autom√≥viles, como la contaminaci√≥n que emite y algunas diferencias con el combustible GLP.

Cómo funciona un coche a GNC

El coche a GNC cuenta con un √ļnico motor de combusti√≥n interna capacitado para utilizar un gas como combustible, especialmente Gas Natural Comprimido, adem√°s de la gasolina. La adaptaci√≥n para funcionar con un tipo de combustible se puede hacer en f√°brica o despu√©s que se compra.

Aquellos autos que utilizan GNC, son conocidos como coches bifuel, que tienen un solo motor de combustión interna, y que pueden utilizar indistintamente dos combustibles, gasolina o gas natural.

Muchas personas confunden este tipo de coches con los h√≠bridos, pero realmente es un error. Para considerarse h√≠bridos, tiene que tener dos motores que utilicen diferente fuente de energ√≠a, lo cual no es el caso. Los coches a GNC cuentan como m√≠nimo, con dos dep√≥sitos de combustible y dos bocas de rellenado: la de la gasolina y la del gas. El gas natural se almacena en uno o m√°s tanques cil√≠ndricos que lo acumulan a presi√≥n.

El Gas Natural Comprimido es fundamentalmente metano y es menos denso que el aire. Esto permite, que en el caso de que hubiera fuga, el gas se dispersar√≠a y ventilar√≠a con facilidad.  Desde el punto de vista molecular contiene una mayor proporci√≥n de hidr√≥geno frente al carbono que la gasolina, el gas√≥leo o el GLP.

Menos contaminación que con otros combustibles

La contaminaci√≥n es un elemento a tener en cuenta cuando hacemos cualquier valoraci√≥n sobre un veh√≠culo. El Gas Natural es un combustible que se puede obtener en yacimientos subterr√°neos en la naturaleza. Este se considera como combustibles de tipo f√≥sil, que emplea el ser humano, m√°s limpio. Su combusti√≥n sucede de forma completa, por lo que deja menos restos en inyectores y v√°lvulas, caracter√≠stica que ayuda a que el motor se mantenga limpio de forma natural. De esta manera se minimizan los problemas de obstrucci√≥n en los inyectores. Gracias a la combusti√≥n completa y su composici√≥n molecular, se generan menos emisiones contaminantes que la gasolina, el gas√≥leo e incluso el GLP.

Producto a las muy pocas emisiones contaminantes de los coches a GNC, les corresponde la etiqueta ambiental de la DGT tipo ‚ÄėECO‚Äô de color mitad verde, mitad azul.

Menor coste por km

Si comparamos el motor de gasolina y el motor de combusti√≥n GNC, la diferencia la marcar√° la eficiencia del √ļltimo que ser√° superior, porque puede trabajar con una mayor compresi√≥n. Adem√°s, el motor de combusti√≥n GNC aporta la ventaja de un menor ruido y vibraciones durante el funcionamiento debido a que el √≠ndice de octano del GNC es notablemente m√°s alto que en la gasolina, lo que significa que la autodetonaci√≥n es menor.

En t√©rminos de combustible un coche a GNC tiene un menor coste por km con respecto a los de gasolina, gas√≥leo o GLP. Por una menor carga fiscal que la gasolina o el gas√≥leo, el kg de GNC suele costar menos de 1 euro, lo que lo hace m√°s econ√≥mico que el resto.

Otras ventajas

  • En dependencia del ayuntamiento los coches con etiqueta ambiental Eco pagan menos IVTM (el impuesto municipal de circulaci√≥n): un 75 % menos durante 6 a√Īos.
  • En los parqu√≠metros, los conductores pueden llegar a pagar un 50 % menos.
  • Cuando ocurran episodios de alta contaminaci√≥n atmosf√©rica, pueden circular, aunque haya restricciones de circulaci√≥n.
  • Pueden circular por el carril BUS/VAO.
  • En cuanto al peaje, en Catalu√Īa pagan un 30 % menos.
  • Aunque haya restricciones de aparcamiento, pueden aparcar en el centro de la ciudad en episodios de alta contaminaci√≥n atmosf√©rica.

Alguna desventaja

La autonom√≠a a GNC en comparaci√≥n con la autonom√≠a que ofrece la gasolina o gas√≥leo, es menor. Por lo general es entre 300 y 400 km aproximadamente, aunque en condiciones reales puede ser algo menos.

En cuanto al precio de compra de los coches a GNC, si tomamos como referencia el precio oficial de tarifa, es m√°s alto que el de un coche a gasolina e incluso que el de un coche di√©sel. Pero, recordemos que la diferencia de precio se pueda amortizar con el menor coste de combustible por km y que en ocasiones se ofrecen ayudas a la compra

Sobre las revisiones podemos decir que un coche GNC, seg√ļn el reglamento (regulaci√≥n europea ECE R 110), es obligatorio realizar una revisi√≥n cada 4 a√Īos de los tanques a presi√≥n, de las conducciones de gas y de las v√°lvulas de seguridad. ES importante saber que, adem√°s de estas revisiones, debe pasar las t√≠picas de un coche de gasolina.

En este tipo de coches, suele perderse una gran parte del almacenamiento que normalmente se tienen con otros modelos. Dependiendo del auto, por lo general se pierden alrededor de 100 l de maletero. Esto sucede porque se conserva el depósito de gasolina, para alojar los tanques de gas, bajo el suelo, bajo el asiento posterior y bajo el maletero.

En relación a los tanques de acumulación de GNC hay que tomar en cuenta que, aunque son muy resistentes, tienen fecha de caducidad. Estos tanques, suelen ser el punto más delicado de este tipo de autos, pues al recibir una presión alta (200 bares), y cambios de presión por descarga y carga.

En Europa la regulaci√≥n ECE R 110 declara que los tanques de acumulaci√≥n de GNC en autom√≥viles tendr√°n una vida √ļtil m√°xima de 20 a√Īos, lo que significa que su si los tanques se homologaron antes de esta norma, tendr√°n una vida √ļtil m√°xima de 15 a√Īos.

Diferencias entre GLP y GNC

En ocasiones se suelen confundir estas dos terminologías, aunque los coches de GNC y los de GLP no son iguales. Las diferencias se marcan en la configuración del sistema de propulsión del vehículo como en la composición del carburante. Las principales diferencias son:

  • Potencia: En el caso de un coche de GLP, la modificaci√≥n no provoca un aumento o reducci√≥n de potencia. En el caso de los coches de GNC es diferente, pues en su conversi√≥n experimentan una p√©rdida de potencia entre un 15% y un 20%.
  • Composici√≥n: Aunque ambos combustibles proceden del gas natural son diferentes, debido a la combinaci√≥n con otros elementos. El GNC es un 90% metano y se vende comprimido para el uso en autom√≥viles, mientras que el GLP (tambi√©n conocido como Autogas) se mezcla con butano y propano.
  • Consumo: Un coche de GLP registra un consumo aproximadamente un 20% superior que cuando emplea gasolina, mientras que un coche de GNC puede reducir el consumo hasta la mitad comparado con el que registra cuando emplea gasolina.
  • Almacenamiento: GLP, se puede almacenar a presiones m√°s bajas, generalmente entre 95 y 110 psi. Por el contrario, al el GNC encontrarse en estado gaseoso, su almacenamiento se realiza mediante compresi√≥n en dep√≥sitos espec√≠ficos a unos 2.900 psi. Cuando hay una fuga combustible, el GNC es liviano y se disipar√° en la atm√≥sfera, mientras que el GNC, al ser un l√≠quido, caer√° al pavimento.
  • Precio: El precio del GNC est√° por 1 euro el kilogramo (se comercializa por kg, pero es equivalente a litros en cuanto a consumo), mientras que el GLP es m√°s barato, del orden de 0,70 euros el litro.

Los coches a GNC son una forma de contribuir al cuidado del medioambiente y contribuyen a un entorno m√°s saludable y seguro.

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