¬ŅQu√© dinosaurios y animales prehist√≥ricos vivieron en Pensilvania?

Descubra lo que se ha revelado a través de huellas y fósiles

Pensilvania puede ser un¬†estado¬†frustrante¬†para los amantes de los dinosaurios¬†: aunque los tiranosaurios, las rapaces y los ceratopsianos sin duda recorrieron sus vastas colinas y llanuras durante la Era Mesozoica, solo han dejado huellas dispersas en lugar de f√≥siles reales.¬†A√ļn as√≠, Keystone State es famoso por sus numerosos f√≥siles de invertebrados y reptiles y anfibios que no son dinosaurios, como se describe en las siguientes diapositivas.

Fedexia

Si el nombre¬†Fedexia le¬†parece un poco extra√Īo, es porque este¬†anfibio prehist√≥rico de¬†2 pies de largo y 5 libras¬†fue descubierto cerca de un dep√≥sito de Federal Express en el Aeropuerto Internacional de Pittsburgh.¬†

Inicialmente, su diminuto cr√°neo fue confundido con una planta fosilizada.¬†Fedexia, que recuerda vagamente a una salamandra demasiado crecida, probablemente subsisti√≥ de los peque√Īos insectos y animales terrestres de los¬†pantanos del¬†Carbon√≠fero¬†tard√≠o¬†en los que vivi√≥, hace unos 300 millones de a√Īos.

Rutiodon

Rutiodon, el ¬ędiente arrugado¬Ľ, era unfitosaurio del¬†Tri√°sico¬†tard√≠o, una familia de reptiles prehist√≥ricos que superficialmente se parec√≠an a los cocodrilos.¬†Con aproximadamente 8 pies de largo y 300 libras,¬†Rutiodon¬†habr√≠a sido uno de los depredadores √°pice de su ecosistema, que se extend√≠a por la costa este (se han descubierto espec√≠menes en Nueva Jersey y Carolina del Norte, as√≠ como en Pensilvania).¬†Curiosamente, las fosas nasales de¬†Rutiodon¬†estaban ubicadas justo al lado de sus ojos, en lugar de en la punta de su hocico.

Hynerpeton

Considerado durante mucho tiempo como el primer anfibio verdadero (un honor al que puede o no tener derecho),¬†Hynerpeton¬†conserv√≥ algunas caracter√≠sticas que recuerdan al pez con aletas lobulares (y a los¬†tetr√°podos¬†anteriores¬†) del que evolucion√≥, incluidos los pies de m√ļltiples dedos y un aleta notable en su cola.¬†

El mayor reclamo de fama de esta criatura del Devónico tardío puede ser que su tipo de fósil fue descubierto en Pensilvania, que de otra manera no se considera un semillero de paleontología.

Hipsognato

El¬†Hypsognathus¬†(¬ęmand√≠bula alta¬Ľ), que se¬†alimenta de plantas,¬†fue uno de los pocos reptiles an√°psidos que sobrevivi√≥ hasta el¬†per√≠odo¬†Tri√°sico¬†desde el¬†P√©rmico¬†anterior;¬†la mayor√≠a de estos reptiles prehist√≥ricos, que se caracterizaban por la falta de ciertos agujeros en sus cr√°neos, se extinguieron hace unos 250 millones de a√Īos.¬†

Hoy en d√≠a, los √ļnicos reptiles an√°psidos que sobreviven en la Tierra son las tortugas, las tortugas y las tortugas acu√°ticas, muchas de las cuales todav√≠a se pueden encontrar en Pensilvania.

Facops

El f√≥sil oficial del estado de Pensilvania,¬†Phacops¬†era un¬†trilobite¬†com√ļn¬†(artr√≥podo de tres l√≥bulos) de los¬†per√≠odos Sil√ļrico¬†y¬†Dev√≥nico, hace unos 400 millones de a√Īos.¬†La persistencia de Phacops en el registro f√≥sil puede explicarse en parte por la tendencia de este invertebrado (y otros trilobites) a enrollarse en una bola blindada bien protegida y casi impenetrable cuando se ve amenazada.¬†Lamentablemente,¬†Phacops¬†y sus primos trilobites se extinguieron durante la extinci√≥n del¬†P√©rmico-Tri√°sico hace¬†250 millones de a√Īos.

Huellas de dinosaurios

Las¬†huellas¬†de¬†dinosaurios¬†de Pensilvania conservan un momento √ļnico en la historia geol√≥gica: el per√≠odo Tri√°sico tard√≠o, cuando los¬†primeros dinosaurios¬†hab√≠an llegado recientemente (lo que luego se convertir√≠a) en Am√©rica del Norte desde sus tierras de origen en (lo que m√°s tarde se convertir√≠a) en Am√©rica del Sur.¬†

Una fuente particularmente rica de huellas y huellas han sido, de todos los lugares, los campos de batalla de Gettysburg en el sur de Pensilvania, que fueron poblados por varios dinosaurios del tama√Īo de un pollo hace m√°s de 200 millones de a√Īos.

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