Los dinosaurios y animales prehistóricos de Dakota del Sur

Es posible que Dakota del Sur no pueda presumir de tantos descubrimientos de dinosaurios como sus vecinos cercanos Wyoming y Montana, pero este estado fue el hogar de una variedad inusualmente amplia de vida silvestre durante las eras Mesozoica y Cenozica, incluyendo no solo rapaces y tiranosaurios, sino tortugas prehistóricas. y mamíferos megafauna también. 

En las siguientes diapositivas, descubrirá los dinosaurios y los animales prehistóricos por los que Dakota del Sur es famosa, desde el Dakotaraptor recientemente descubierto hasta el Tiranosaurio Rex, que se conoce desde hace mucho tiempo. (Vea una lista de dinosaurios y animales prehistóricos descubiertos en cada estado de EE.UU)

Dakotaraptor

Dakotaraptor
Dakotaraptor

Recientemente descubierto en la parte de Dakota del Sur de la¬†formaci√≥n¬†Hell Creek, Dakotaraptor era una¬†rapaz de¬†15 pies de largo y media tonelada¬†que vivi√≥ al final del per√≠odo¬†Cret√°cico, justo antes de que los dinosaurios se extinguieran por el impacto del meteorito K / T.¬†Sin embargo, a pesar de lo enorme que era, el Dakotaraptor emplumado todav√≠a fue superado por¬†Utahraptor, un dinosaurio de 1,500 libras que lo precedi√≥ en unos 30 millones de a√Īos (y lo adivin√≥, despu√©s del estado de Utah).

Tirano-saurio Rex

Tirano-saurio Rex
Tirano-saurio Rex

Cret√°cico tard√≠o Dakota del Sur fue el hogar de uno de los¬†espec√≠menes de¬†Tyrannosaurus Rex¬†m√°s famosos¬†de todos los tiempos: Tyrannosaurus Sue, que fue descubierto por la cazadora de f√≥siles aficionada¬†Sue Hendrickson¬†en 1990. Despu√©s de prolongadas disputas sobre la procedencia de Sue, el due√Īo de la propiedad en la que ella fue excavado reclam√≥ la custodia legal: el esqueleto reconstruido termin√≥ siendo subastado en el¬†Museo Field de Historia Natural¬†(en la lejana Chicago) por ocho millones de d√≥lares.

Triceratops

Triceratops
Triceratops

El segundo dinosaurio más famoso de todos los tiempos, después del Tyrannosaurus Rex (ver diapositiva anterior), se han descubierto numerosos especímenes de Triceratops en Dakota del Sur, así como en los estados circundantes. Este dinosaurio ceratopsiano, o con cuernos y volantes, poseía una de las cabezas más grandes y ornamentadas de cualquier criatura en la historia de la vida en la tierra; Incluso hoy en día, los cráneos fosilizados de Triceratops, con sus cuernos intactos, ganan mucho dinero en subastas de historia natural.

Barosaurus

Barosaurus
Barosaurus

Desde que Dakota del Sur estuvo sumergida bajo el agua durante gran parte del¬†per√≠odo Jur√°sico, no ha producido muchos f√≥siles de¬†saur√≥podos¬†famosos como¬†Diplodocus o Brachiosaurus.¬†Lo mejor que puede ofrecer el estado de Mount Rushmore es¬†Barosaurus, el ¬ęlagarto pesado¬Ľ, un primo de tama√Īo comparable de Diplodocus bendecido con un cuello a√ļn m√°s largo.¬†(Un famoso esqueleto de Barosaurus en el Museo Americano de Historia Natural muestra a este saur√≥podo encabritado sobre sus patas traseras, una pose problem√°tica dado su probable¬†metabolismo a sangre fr√≠a¬†).

Varios dinosaurios herbívoros

dinosaurios herbiŐĀvoros
dinosaurios herbiŐĀvoros

Uno de los primeros dinosaurios ornitópodos que se descubrió en los Estados Unidos, Camptosaurus tiene una historia taxonómica complicada. El espécimen tipo fue desenterrado en Wyoming, en 1879, y una especie separada unas décadas más tarde en Dakota del Sur, más tarde rebautizada como Osmakasaurus. Dakota del Sur también ha arrojado restos dispersos del dinosaurio blindado Edmontonia, el dinosaurio con pico de pato Edmontosaurus y el cabezazo Pachycephalosaurus (que puede o no ser el mismo animal que otro famoso residente de Dakota del Sur, Dracorex hogwartsia, que lleva el nombre de Harry Libros de Potter).

Archelon

Archelon
Archelon

La¬†tortuga prehist√≥rica¬†m√°s¬†grande¬†que jam√°s haya existido, el ¬ętipo f√≥sil¬Ľ de¬†Archelon¬†fue descubierto en Dakota del Sur en 1895 (un individuo a√ļn m√°s grande, que mide m√°s de una docena de pies de largo y pesa m√°s de dos toneladas, fue desenterrado en la d√©cada de 1970; solo para poner las cosas en perspectiva, el testudine m√°s grande vivo hoy, la tortuga de Gal√°pagos, s√≥lo pesa alrededor de 500 libras).¬†El pariente vivo m√°s cercano de Archelon vivo hoy es la tortuga marina de caparaz√≥n blando conocida como la¬†tortuga la√ļd.

Brontoterio

Brontoterio
Brontoterio

Los dinosaurios no eran los √ļnicos animales gigantes que viv√≠an en Dakota del Sur.¬†Decenas de millones de a√Īos despu√©s de la extinci√≥n de los dinosaurios, los¬†mam√≠feros megafauna como Brontotherium¬†vagaban por las llanuras occidentales de Am√©rica del Norte en grandes y pesadas manadas.¬†Sin embargo, esta ¬ębestia del trueno¬Ľ ten√≠a un rasgo en com√ļn con sus predecesores reptiles: su cerebro inusualmente peque√Īo, que puede ayudar a explicar por qu√© desapareci√≥ de la faz de la tierra al comienzo de la¬†√©poca¬†del¬†Oligoceno, hace 30 millones de a√Īos.

Hyaenodon

Hyaenodon
Hyaenodon

Varias especies de¬†Hyaenodon,¬†uno de los mam√≠feros depredadores de mayor duraci√≥n en el registro f√≥sil,¬†persistieron en Am√©rica del Norte durante la friolera de 20 millones de a√Īos, desde hace cuarenta millones hasta veinte millones de a√Īos.¬†Numerosos espec√≠menes de este carn√≠voro parecido a un lobo (que, sin embargo, era solo remotamente ancestral de los caninos modernos) han sido desenterrados en Dakota del Sur, donde Hyaenodon se alimentaba de mam√≠feros megafauna herb√≠voros, posiblemente incluidos los juveniles de Brontotherium (ver diapositiva anterior).

Poebrotherium

Poebrotherium
Poebrotherium

Un contempor√°neo de Brontotherium y Hyaenodon, descrito en las diapositivas anteriores, Poebrotherium¬†(¬ębestia que come pasto¬Ľ) es el camello prehist√≥rico m√°s conocido de Dakota del Sur.¬†Si encuentra esto sorprendente, puede que le intrigue saber que los camellos evolucionaron originalmente en Am√©rica del Norte, pero se extinguieron en la c√ļspide de la era moderna, momento en el que ya se hab√≠an extendido a Eurasia.¬†

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