Historia y domesticación de las ovejas

Las ovejas (¬†Ovis aries¬†) probablemente fueron domesticadas al menos tres veces distintas en el¬†Creciente F√©rtil¬†(el oeste de Ir√°n y Turqu√≠a, y toda Siria e Irak).¬†Esto ocurri√≥ hace aproximadamente 10.500 a√Īos e involucr√≥ al menos a tres subespecies diferentes del mufl√≥n salvaje (¬†Ovis gmelini¬†).¬†Las ovejas fueron los primeros animales de ¬ęcarne¬Ľ domesticados;¬†y se encontraban entre las especies trasladadas a Chipre hace 10.000 a√Īos, al igual que las¬†cabras¬†, el ganado, los cerdos y los¬†gatos.

Desde la domesticación, las ovejas se han convertido en partes esenciales de las granjas de todo el mundo, en parte debido a su capacidad para adaptarse a los entornos locales. Lv y sus colegas informaron el análisis mitocondrial de 32 razas diferentes. Demostraron que muchas de las características de las razas de ovejas, como la tolerancia a las variaciones de temperatura, pueden ser respuestas a las diferencias climáticas, como la duración del día, la estacionalidad, la radiación UV y solar, la precipitación y la humedad.

Domesticación de ovejas

Alguna evidencia sugiere que la caza excesiva de ovejas salvajes puede haber contribuido al proceso de domesticaci√≥n;¬†Hay indicios de que la poblaci√≥n de ovejas salvajes disminuy√≥ dr√°sticamente en Asia occidental hace unos 10.000 a√Īos.¬†Aunque algunos han abogado por una relaci√≥n comensal, una v√≠a m√°s probable puede haber sido la gesti√≥n de un recurso que desaparece.¬†

Larson y Fuller han delineado un proceso por el cual la relaci√≥n animal / humano cambia de la presa salvaje al manejo del juego, al manejo del reba√Īo y luego a la cr√≠a dirigida.¬†Esto no sucedi√≥ porque los muflones beb√©s fueran adorables, sino porque los cazadores necesitaban administrar un recurso que se desvanec√≠a.¬†Las ovejas, por supuesto, no se cr√≠an simplemente para la carne, sino que tambi√©n se les proporciona leche y productos l√°cteos, piel para el cuero y, m√°s tarde, lana.

Los cambios morfol√≥gicos en las ovejas que se reconocen como signos de domesticaci√≥n incluyen una reducci√≥n en el tama√Īo corporal, ovejas hembras sin cuernos y perfiles demogr√°ficos que incluyen un gran porcentaje de animales j√≥venes.

Historia y ADN

Antes de los estudios de ADN y ADNmt, se plante√≥ la hip√≥tesis de que varias especies diferentes (urial, mufl√≥n, argali) eran el antepasado de las ovejas y las cabras modernas, porque los huesos se parecen mucho. No ha resultado ser as√≠: las cabras descienden de las cabras montesas; ovejas de muflones.

Los estudios paralelos de ADN y ADNmt de ovejas dom√©sticas europeas, africanas y asi√°ticas han identificado tres linajes principales y distintos. Estos linajes se denominan Tipo A o asi√°tico, Tipo B o europeo y Tipo C, que se ha identificado en las ovejas modernas de Turqu√≠a y China. Se cree que los tres tipos descienden de diferentes especies ancestrales salvajes de mufl√≥n ( Ovis gmelini spp), en alg√ļn lugar del Creciente F√©rtil. Se descubri√≥ que una oveja de la Edad del Bronce en China pertenec√≠a al Tipo B y se cree que se introdujo en China quiz√°s ya en el 5000 a.

Oveja africana

Las ovejas dom√©sticas probablemente ingresaron a √Āfrica en varias oleadas a trav√©s del noreste de √Āfrica y el Cuerno de √Āfrica, el comienzo m√°s temprano alrededor del 7000 AP.¬†Hoy en d√≠a se conocen en √Āfrica cuatro tipos de ovejas: cola fina con pelo, cola fina con lana, cola gruesa y rabadilla gruesa.¬†

El norte de √Āfrica tiene una forma salvaje de oveja, la oveja salvaje de Berber√≠a (¬†Ammotragus lervia¬†), pero no parece haber sido domesticada ni formada parte de ninguna variedad domesticada en la actualidad.¬†La evidencia m√°s temprana de ovejas dom√©sticas en √Āfrica es de Nabta Playa, comenzando alrededor del 7700 AP;¬†las ovejas se ilustran en murales de la dinast√≠a temprana y del Imperio Medio fechados alrededor del 4500 a.

Una cantidad considerable de estudios recientes se ha centrado en la historia de las ovejas en √Āfrica meridional.¬†La oveja aparece por primera vez en el registro arqueol√≥gico del sur de √Āfrica hacia ca.¬†2270 RCYBP y ejemplos de ovejas de cola gruesa se encuentran en arte rupestre sin fecha en Zimbabwe y Sud√°frica.¬†

En la actualidad, se encuentran varios linajes de ovejas dom√©sticas en los reba√Īos modernos de Sud√°frica, todos compartiendo una ascendencia material com√ļn, probablemente de¬†O. Orientalis, y pueden representar un solo evento de domesticaci√≥n.

Oveja china

El registro más antiguo de fechas de ovejas en China son fragmentos esporádicos de dientes y huesos en algunos sitios neolíticos como Banpo (en Xi’an), Beishouling (provincia de Shaanxi), Shizhaocun (provincia de Gansu) y Hetaozhuange (provincia de Qinghai). 

Los fragmentos no est√°n lo suficientemente intactos como para ser identificados como dom√©sticos o silvestres.¬†Dos teor√≠as son que las ovejas dom√©sticas fueron importadas de Asia occidental a Gansu / Qinghai hace entre 5600 y 4000 a√Īos, o domesticadas independientemente de argali (¬†Ovis ammon¬†) o urial (¬†Ovis vignei¬†) alrededor de 8000-7000 a√Īos bp.

Las fechas directas de los fragmentos de huesos de oveja de las provincias de Mongolia Interior, Ningxia y Shaanxi oscilan entre 4700 y 4400 cal BC , y el análisis de isótopos estables del colágeno óseo restante indicó que las ovejas probablemente consumieron mijo ( Panicum miliaceum o Setaria italica ). Esta evidencia sugiere a Dodson y sus colegas que las ovejas fueron domesticadas. El conjunto de fechas son las fechas confirmadas más tempranas para las ovejas en China.

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