Im√°genes y perfiles de dinosaurios tempranos

Los¬†primeros dinosaurios verdaderos,¬†peque√Īos reptiles carn√≠voros de dos patas, evolucionaron en lo que hoy es Am√©rica del Sur durante el per√≠odo Tri√°sico medio a tard√≠o, hace unos 230 millones de a√Īos, y luego se extendieron por todo el mundo.¬†En las siguientes diapositivas, encontrar√° im√°genes y perfiles detallados de los primeros dinosaurios de la Era Mesozoica, que van desde la A (Alwalkeria) hasta la Z (Zupaysaurus).

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Alwalkeria

Alwalkeria
Alwalkeria
  • Nombre: Alwalkeria (en honor al paleont√≥logo Alick Walker);¬†pronunciado AL-walk-EAR-ee-ah.
  • Habitat: Bosques del sur de Asia.
  • Per√≠odo hist√≥rico: Tri√°sico tard√≠o (hace 220 millones de a√Īos).
  • Tama√Īo y peso: No revelado.
  • Dieta: Incierto;¬†posiblemente omn√≠voro.
  • Caracter√≠sticas distintivas: Postura b√≠peda;¬†talla peque√Īa.

Toda la evidencia f√≥sil disponible apunta al¬†Tri√°sico¬†medio¬†de Am√©rica del Sur como el lugar de nacimiento de los¬†primeros dinosaurios,¬†y para el per√≠odo Tri√°sico tard√≠o, solo unos pocos millones de a√Īos despu√©s, estos reptiles se hab√≠an extendido por todo el mundo.¬†

La importancia de Alwalkeria es que parece ser uno de los primeros¬†dinosaurios¬†saurisquios (es decir, apareci√≥ en escena poco despu√©s de la divisi√≥n entre dinosaurios con ¬ęcaderas de lagarto¬Ľ y ¬ęcaderas de p√°jaro¬Ľ), y que parece haber compartido algunas caracter√≠sticas. con el¬†Eoraptor¬†mucho anterior¬†de Am√©rica del Sur.¬†Sin embargo, todav√≠a hay muchas cosas que no sabemos sobre Alwalkeria, como si era un carn√≠voro, un herb√≠voro o un omn√≠voro.

Chindesaurus

Chindesaurus
Chindesaurus
  • Nombre: Chindesaurus (en griego, ¬ęlagarto de punta de Chinde¬Ľ);¬†pronunciado CHIN-deh-SORE-us.
  • Habitat: Pantanos de Am√©rica del Norte.
  • Per√≠odo hist√≥rico: Tri√°sico tard√≠o (hace 225 millones de a√Īos).
  • Tama√Īo y peso: Aproximadamente 10 pies de largo y 20-30 libras.
  • Dieta: Animales peque√Īos.
  • Caracter√≠sticas distintivas: Tama√Īo relativamente grande;¬†patas largas y cola larga como un l√°tigo.

Para demostrar cuán simples eran los primeros dinosaurios del período Triásico tardío, Chindesaurus se clasificó inicialmente como un prosaurópodo temprano, en lugar de un terópodo temprano: dos tipos muy diferentes de dinosaurios que todavía se veían notablemente similares en ese momento relativamente temprano en evolución. 

Más tarde, los paleontólogos determinaron de manera concluyente que Chindesaurus era un pariente cercano del terópodo sudamericano Herrerasaurus, y probablemente un descendiente de este dinosaurio más famoso (ya que existe una fuerte evidencia de que los primeros dinosaurios verdaderos se originaron en América del Sur).

Celofisis

Celofisis
Celofisis

El dinosaurio primitivo Coelophysis ha tenido un impacto desproporcionado en el registro f√≥sil: se han descubierto miles de espec√≠menes de Coelophysis en Nuevo M√©xico, lo que lleva a la especulaci√≥n de que estos peque√Īos carn√≠voros vagaban por Am√©rica del Norte en manadas.

Coelurus

Coelurus
Coelurus
  • Nombre: Coelurus (griego para ¬ęcola hueca¬Ľ);¬†pronunciado see-LORE-us.
  • Habitat: Bosques de Am√©rica del Norte.
  • Per√≠odo hist√≥rico: Jur√°sico tard√≠o (hace 150 millones de a√Īos).
  • Tama√Īo y peso: Aproximadamente siete pies de largo y 50 libras.
  • Dieta: Carne.
  • Caracter√≠sticas distintivas: Talla peque√Īa;¬†manos y pies delgados.

Coelurus era uno de los innumerables g√©neros de¬†ter√≥podos¬†peque√Īos y √°giles¬†que se escurr√≠an por las llanuras y los bosques del¬†Jur√°sico¬†tard√≠o¬†de Am√©rica del Norte.¬†Los restos de este peque√Īo depredador fueron descubiertos y nombrados en 1879 por el famoso paleont√≥logo¬†Othniel C. Marsh, pero luego fueron agrupados (incorrectamente) con Ornitholestes, e incluso hoy los paleont√≥logos no est√°n seguros exactamente en qu√© posici√≥n Coelurus (y sus otros parientes cercanos, como¬†Compsognathus¬†) ocupa en el √°rbol geneal√≥gico de los dinosaurios.

Por cierto, el nombre Coelurus ‚Äď griego para ¬ęcola hueca¬Ľ ‚Äď se refiere a las v√©rtebras ligeras en el coxis de este dinosaurio.¬†Dado que el Coelurus de 50 libras no necesitaba exactamente conservar su peso (los huesos huecos tienen m√°s sentido en los grandes¬†saur√≥podos¬†), esta adaptaci√≥n evolutiva bien puede contar como evidencia adicional de la herencia ter√≥poda de las aves modernas.

Compsognathus

Compsognathus
Compsognathus

Alguna vez se pens√≥ que era el dinosaurio m√°s peque√Īo, Compsognathus ha sido superado por otros candidatos.¬†Pero este devorador de carne del Jur√°sico no debe tomarse a la ligera: era muy r√°pido, con buena visi√≥n est√©reo y tal vez incluso capaz de derribar presas m√°s grandes.¬†

Condorraptor

condorraptor
condorraptor
  • Nombre: Condorraptor (griego para ¬ęladr√≥n de c√≥ndor¬Ľ);¬†pronunciado CON-puerta-rap-tore.
  • Habitat: Bosques de Am√©rica del Sur.
  • Per√≠odo hist√≥rico: Jur√°sico medio (hace 175 millones de a√Īos).
  • Tama√Īo y peso: Aproximadamente 15 pies de largo y 400 libras.
  • Dieta: Carne.
  • Caracter√≠sticas distintivas: Postura b√≠peda;¬†talla mediana.

Su nombre, griego para ¬ęladr√≥n de c√≥ndores¬Ľ, puede ser lo mejor entendido sobre Condorraptor, que inicialmente se diagnostic√≥ en base a una sola tibia (hueso de la pierna) hasta que se desenterr√≥ un esqueleto casi completo un par de a√Īos despu√©s.¬†

Este ter√≥podo ¬ępeque√Īo¬Ľ (s√≥lo unas 400 libras) data¬†del¬†per√≠odo¬†Jur√°sico¬†medio, hace unos 175 millones de a√Īos, un tramo relativamente oscuro de la l√≠nea de tiempo de los dinosaurios, por lo que un examen m√°s detallado de los restos de Condorraptor deber√≠a arrojar algo de luz muy necesaria sobre la evoluci√≥n de¬†grandes ter√≥podos.¬†(Por cierto, a pesar de su nombre, Condorraptor no era un verdadero¬†raptor¬†como el¬†Deinonychus o¬†Velociraptor,¬†mucho m√°s tard√≠o¬†).

Daemonosaurus

Daemonosaurus
Daemonosaurus
  • Nombre: Daemonosaurus (en griego, ¬ęlagarto malvado¬Ľ);¬†pronunciado d√≠a-MON-oh-SORE-us.
  • Habitat: Bosques de Am√©rica del Sur.
  • Per√≠odo hist√≥rico: Tri√°sico tard√≠o (hace 205 millones de a√Īos).
  • Tama√Īo y peso: Aproximadamente cinco pies de largo y 25-50 libras.
  • Dieta: Carne.
  • Caracter√≠sticas distintivas: Hocico romo con dientes prominentes;¬†postura de dos piernas.

Durante m√°s de 60 a√Īos, la¬†cantera¬†Ghost Ranch¬†en Nuevo M√©xico fue mejor conocida por producir miles de esqueletos de¬†Coelophysis, un dinosaurio temprano del per√≠odo Tri√°sico tard√≠o.¬†Ahora, Ghost Ranch se ha sumado a su m√≠stica con el reciente descubrimiento de Daemonosaurus, un carn√≠voro de dos patas comparablemente elegante con un hocico romo y dientes prominentes que recubren su mand√≠bula superior (de ah√≠ el nombre de especie de este dinosaurio,¬†chauliodus¬†, griego ¬ędientes de conejo¬Ľ).¬†

Es casi seguro que Daemonosaurus se alimentaba, y fue presa a su vez, por su primo m√°s famoso, aunque no est√° claro qu√© g√©nero habr√≠a tenido la ventaja (o garra). Tan primitivo como fue comparado con ter√≥podos posteriores (como¬†rapaces¬†y¬†tiranosaurios¬†), Daemonosaurus estaba lejos de ser el primer dinosaurio depredador.¬†Este, y Coelophysis, descienden de los¬†primeros ter√≥podos¬†de Am√©rica del Sur (como¬†Eoraptor y Herrerasaurus) que vivieron unos 20 millones de a√Īos antes.¬†

Sin embargo, hay algunos indicios tentadores de que Daemonosaurus era una forma de transición entre los terópodos basales del período Triásico y los géneros más avanzados del Jurásico y Cretácico subsiguientes; lo más notable a este respecto eran sus dientes, que parecían versiones reducidas de los enormes helicópteros de T. Rex.

Elaphrosaurus

Elaphrosaurus
Elaphrosaurus
  • Nombre: Elaphrosaurus (en griego, ¬ęlagarto ligero¬Ľ);¬†pronunciado eh-LAFF-roe-SORE-us.
  • Habitat: Bosques de √Āfrica.
  • Per√≠odo hist√≥rico: Jur√°sico tard√≠o (hace 150 millones de a√Īos).
  • Tama√Īo y peso: Aproximadamente 20 pies de largo y 500 libras.
  • Dieta: Carne.
  • Caracter√≠sticas distintivas: Estructura esbelta;¬†velocidad de carrera r√°pida.

Elaphrosaurus (¬ęlagarto liviano¬Ľ) viene por su nombre honestamente: este¬†ter√≥podo temprano¬†era relativamente esbelto para su longitud, solo 500 libras aproximadamente para un cuerpo que med√≠a 20 pies desde la cabeza hasta la cola.¬†Bas√°ndose en su esbelta estructura, los paleont√≥logos creen que Elaphrosaurus era un corredor excepcionalmente r√°pido, aunque m√°s evidencia f√≥sil ayudar√≠a a concretar el caso (hasta la fecha, el ¬ędiagn√≥stico¬Ľ de este dinosaurio se ha basado en un solo esqueleto incompleto).¬†La preponderancia de la evidencia apunta a que Elaphrosaurus es un pariente cercano de¬†Ceratosaurus, aunque tambi√©n se puede hacer un caso inestable para¬†Coelophysis.

Eocursor

Eocursor
Eocursor
  • Nombre: Eocursor (griego para ¬ęcorredor del amanecer¬Ľ);¬†pronunciado EE-oh-cur-sore.
  • Habitat: Bosques del sur de √Āfrica.
  • Per√≠odo hist√≥rico: Tri√°sico tard√≠o (hace 210 millones de a√Īos).
  • Tama√Īo y peso: Aproximadamente tres pies de largo y 50 libras.
  • Dieta: Probablemente omn√≠voro.
  • Caracter√≠sticas distintivas: Talla peque√Īa;¬†marcha b√≠peda.

Hacia el final del per√≠odo Tri√°sico, los¬†primeros dinosaurios, a diferencia de los reptiles prehist√≥ricos como los pelicosaurios y ter√°psidos, se extendieron por todo el mundo desde su base de origen en Am√©rica del Sur.¬†Uno de estos, en el sur de √Āfrica, fue Eocursor, la contraparte de otros dinosaurios progenitores como¬†Herrerasaurus¬†en Am√©rica del Sur y¬†Coelophysis¬†en Am√©rica del Norte.¬†

El pariente más cercano de Eocursor fue probablemente Heterodontosaurus, y este dinosaurio primitivo parece estar en la raíz de la rama evolutiva que más tarde dio lugar a los dinosaurios ornitisquios, una categoría que incluye tanto a los estegosaurios como a los ceratopsianos.

Eodromaeus

Eodromaeus
Eodromaeus
  • Nombre: Eodromaeus (griego para ¬ęcorredor del amanecer¬Ľ);¬†pronunciado EE-oh-DRO-may-us.
  • Habitat: Bosques de Am√©rica del Sur.
  • Per√≠odo hist√≥rico: Tri√°sico medio (hace 230 millones de a√Īos).
  • Tama√Īo y peso: Aproximadamente cuatro pies de largo y 10-15 libras.
  • Dieta: Carne.
  • Caracter√≠sticas distintivas: Talla peque√Īa;¬†postura b√≠peda.

Por lo que los paleont√≥logos pueden decir, fue en el Tri√°sico medio de Am√©rica del Sur donde los¬†arcosaurios¬†m√°s avanzados¬†evolucionaron hasta convertirse en los¬†primeros dinosaurios: peque√Īos, asustadizos, b√≠pedos comedores de carne que estaban destinados a escindirse en los¬†dinosaurios¬†saurisquios y ornitisquios¬†m√°s familiares¬†del mundo.

Per√≠odos Jur√°sico y Cret√°cico.¬†Anunciado al mundo en enero de 2011, por un equipo que inclu√≠a al omnipresente Paul Sereno, Eodromaeus era muy similar en apariencia y comportamiento a otros dinosaurios sudamericanos ¬ębasales¬Ľ como¬†Eoraptor¬†y Herrerasaurus. El esqueleto casi completo de este peque√Īo ter√≥podo fue improvisado a partir de dos espec√≠menes encontrados en el Valle de la Luna de Argentina, una rica fuente de f√≥siles del Tri√°sico.

Eoraptor

Eoraptor
Eoraptor

El Tri√°sico Eoraptor mostr√≥ muchas de las caracter√≠sticas gen√©ricas de los dinosaurios carn√≠voros posteriores m√°s temibles: una postura b√≠peda, una cola larga, manos de cinco dedos y una peque√Īa cabeza llena de dientes afilados.¬†

Guaibasaurus

Guaibasaurus
Guaibasaurus
  • Nombre: Guaibasaurus pronunciado GWY-bah-SORE-us.
  • Habitat: Bosques de Am√©rica del Sur.
  • Per√≠odo hist√≥rico: Tri√°sico tard√≠o (hace 230 millones de a√Īos).
  • Tama√Īo y peso: No revelado.
  • Dieta: Desconocido;¬†posiblemente omn√≠voro.
  • Caracter√≠sticas distintivas: Estructura esbelta;¬†postura b√≠peda.

Los primeros dinosaurios verdaderos, que evolucionaron hace unos 230 millones de a√Īos, durante el per√≠odo¬†Tri√°sico¬†tard√≠o, precedieron a la divisi√≥n entre¬†los¬†miembros de la raza¬†ornitisquios¬†(¬ęcaderas de p√°jaro¬Ľ) y¬†saurisquios¬†(¬ęcaderas de lagarto¬Ľ), que ha presentado algunos desaf√≠os, en cuanto a clasificaci√≥n.¬†

Para resumir, los paleont√≥logos no pueden decir si Guaibasaurus fue un dinosaurio ter√≥podo temprano (y por lo tanto principalmente un carn√≠voro) o un prosaur√≥podo extremadamente basal, la l√≠nea herb√≠vora que engendr√≥ los gigantes saur√≥podos del¬†Jur√°sico¬†tard√≠o.¬†(Tanto los ter√≥podos como los prosaur√≥podos son miembros de la saurischia). Por ahora, este antiguo dinosaurio, descubierto por Jos√© Bonaparte, ha sido asignado tentativamente a la √ļltima categor√≠a, aunque m√°s f√≥siles existentes pondr√≠an la conclusi√≥n en un terreno m√°s s√≥lido.

Herrerasaurus

Herrerasaurus
Herrerasaurus

Está claro por el arsenal depredador de Herrerasaurus, que incluye dientes afilados, manos de tres dedos y una postura bípeda, que este dinosaurio ancestral era un depredador activo y peligroso de los diminutos animales de su ecosistema del Triásico tardío. 

Lesothosaurus

Lesothosaurus
Lesothosaurus

Algunos paleont√≥logos dicen que el peque√Īo, b√≠pedo y herb√≠voro Lesothosaurus fue un ornit√≥podo muy temprano (lo que lo colocar√≠a firmemente en el campo de los ornitisquios), mientras que otros sostienen que es anterior a esta importante divisi√≥n entre los primeros dinosaurios.¬†

Liliensternus

Liliensternus
Liliensternus
  • Nombre: Liliensternus (en honor al Dr. Hugo Ruhle von Lilienstern);¬†pronunciado LIL-ee-en-STERN-us.
  • Habitat: Bosques de Europa.
  • Per√≠odo hist√≥rico: Tri√°sico tard√≠o (hace 215-205 millones de a√Īos).
  • Tama√Īo y peso: Aproximadamente 15 pies de largo y 300 libras.
  • Dieta: Carne.
  • Caracter√≠sticas distintivas: Manos de cinco dedos;¬†cresta de cabeza larga.

Como dicen los nombres de los dinosaurios, Liliensternus no inspira exactamente miedo, suena más como si perteneciera a un amable bibliotecario que a un temible dinosaurio carnívoro del período Triásico. 

Sin embargo, este pariente cercano de otros¬†ter√≥podos tempranos¬†como¬†Coelophysis¬†y Dilophosaurus fue uno de los depredadores m√°s grandes de su tiempo, con manos largas de cinco dedos, una impresionante cresta en la cabeza y una postura b√≠peda que debe haberle permitido alcanzar velocidades respetables en persecuci√≥n de presas.¬†Probablemente se alimentaba de dinosaurios herb√≠voros relativamente peque√Īos como¬†Sellosaurus¬†y Efraasia.

Megapnosaurus

Megapnosaurus
Megapnosaurus

Seg√ļn los est√°ndares de su tiempo y lugar, Megapnosaurus (anteriormente conocido como Syntarsus) era enorme: este dinosaurio jur√°sico temprano (que estaba estrechamente relacionado con Coelophysis) puede haber pesado hasta 75 libras completamente desarrollado.¬†

Nyasasaurus

Nyasasaurus
Nyasasaurus

El dinosaurio primitivo Nyasasaurus medía unos 10 pies de la cabeza a la cola, lo que parece enorme para los estándares del Triásico temprano, excepto por el hecho de que su cola inusualmente larga ocupaba cinco pies de esa longitud.

Pampadromaeus

Pampadromaeus
Pampadromaeus
  • Nombre: Pampadromaeus (griego para ¬ęcorredor de la pampa¬Ľ);¬†pronunciado PAM-pah-DRO-may-us.
  • Habitat: Bosques de Am√©rica del Sur.
  • Per√≠odo hist√≥rico: Tri√°sico medio (hace 230 millones de a√Īos).
  • Tama√Īo y peso: Aproximadamente cinco pies de largo y 100 libras.
  • Dieta: Probablemente omn√≠voro.
  • Caracter√≠sticas distintivas: Talla peque√Īa;¬†patas traseras largas.

Hace unos 230 millones de a√Īos, durante el per√≠odo Tri√°sico medio, los primeros dinosaurios verdaderos evolucionaron en lo que hoy es Am√©rica del Sur.¬†Al principio, estas peque√Īas y √°giles criaturas consist√≠an en ter√≥podos basales como¬†Eoraptor¬†y¬†Herrerasaurus, pero luego se produjo un cambio evolutivo que dio lugar a los primeros dinosaurios omn√≠voros y herb√≠voros, que evolucionaron hasta convertirse en los primeros prosaur√≥podos como Plateosaurus.

Ah√≠ es donde entra Pampadromaeus: este dinosaurio reci√©n descubierto parece haber sido intermedio entre los¬†primeros ter√≥podos¬†y los primeros¬†prosaur√≥podos¬†verdaderos. Curiosamente para lo que los paleont√≥logos llaman un dinosaurio ¬ęsauropodomorfo¬Ľ, Pampadromaeus pose√≠a un plan corporal muy parecido a un ter√≥podo, con patas traseras largas y un hocico estrecho.¬†

Los dos tipos de dientes incrustados en sus mand√≠bulas, los en forma de hoja en el frente y los curvos en la parte posterior, indican que Pampadromaeus era un verdadero omn√≠voro, y a√ļn no un devorador de plantas devoto como sus descendientes m√°s famosos.

Podokesaurus

Podokesaurus
Podokesaurus
  • Nombre: Podokesaurus (en griego, ¬ęlagarto de patas r√°pidas¬Ľ);¬†pronunciado poe-DOKE-eh-SORE-us.
  • Habitat: Bosques del este de Am√©rica del Norte.
  • Per√≠odo hist√≥rico: Jur√°sico temprano (hace 190-175 millones de a√Īos).
  • Tama√Īo y peso: Aproximadamente tres pies de largo y 10 libras.
  • Dieta: Carne.
  • Caracter√≠sticas distintivas: Talla peque√Īa;¬†postura b√≠peda.

Para todos los efectos, Podokesaurus puede considerarse una variante oriental de Coelophysis, un peque√Īo depredador de dos patas que vivi√≥ en el oeste de los EE. UU. Sobre el l√≠mite Tri√°sico / Jur√°sico (algunos expertos creen que Podokesaurus era en realidad una especie de Coelophysis).¬†Este¬†ter√≥podo temprano¬†ten√≠a el mismo cuello largo, las manos agarradas y la postura de dos piernas que su primo m√°s famoso, y probablemente era carn√≠voro (o al menos un insect√≠voro).¬†

Desafortunadamente, el √ļnico esp√©cimen f√≥sil de Podokesaurus (que fue descubierto all√° por 1911 en el Valle de Connecticut en Massachusetts) fue destruido en un incendio en un museo; los investigadores tienen que contentarse con un molde de yeso que actualmente se encuentra en el¬†Museo Americano de Historia Natural¬†de Nueva York.

Proceratosaurus

Proceratosaurus
Proceratosaurus
  • Nombre: Proceratosaurus (en griego, ¬ęantes de Ceratosaurus¬Ľ);¬†pronunciado PRO-seh-RAT-oh-SORE-us.
  • Habitat: Llanuras de Europa Occidental.
  • Per√≠odo hist√≥rico: Jur√°sico medio (hace 175 millones de a√Īos).
  • Tama√Īo y peso: Aproximadamente nueve pies de largo y 500 libras.
  • Dieta: Carne.
  • Caracter√≠sticas distintivas: Talla peque√Īa;¬†cresta estrecha en el hocico.

Cuando se descubri√≥ su cr√°neo por primera vez, en Inglaterra en 1910, se pensaba que el Proceratosaurus estaba relacionado con el¬†Ceratosaurus de¬†cresta similar, que vivi√≥ mucho m√°s tarde.¬†Hoy, sin embargo, los paleont√≥logos identifican a este¬†depredador del¬†Jur√°sico medio¬†como m√°s similar a los peque√Īos¬†ter√≥podos tempranos¬†como Coelurus y Compsognathus.¬†

A pesar de su tama√Īo relativamente peque√Īo, el Proceratosaurus de 500 libras fue uno de los mayores cazadores de su √©poca, ya que los¬†tiranosaurios¬†y otros¬†grandes ter√≥podos¬†del Jur√°sico medio a√ļn no hab√≠an alcanzado su tama√Īo m√°ximo.

Procompsognathus

Procompsognathus
Procompsognathus

Debido a la mala calidad de sus restos fósiles, todo lo que podemos decir sobre Procompsognathus es que era un reptil carnívoro, pero más allá de eso, no está claro si fue un dinosaurio temprano o un arcosaurio tardío (y por lo tanto no un dinosaurio en absoluto).

Saltopus

Saltopus
Saltopus
  • Nombre: Saltopus (griego para ¬ępie saltar√≠n¬Ľ);¬†pronunciado SAWL-toe-puss.
  • Habitat: Pantanos de Europa occidental.
  • Per√≠odo hist√≥rico: Tri√°sico tard√≠o (hace 210 millones de a√Īos).
  • Tama√Īo y peso: Aproximadamente dos pies de largo y algunas libras.
  • Dieta: Animales peque√Īos.
  • Caracter√≠sticas distintivas: Talla peque√Īa;¬†numerosos dientes.

Saltopus es otro de esos¬†reptiles del¬†Tri√°sico¬†que habita una ¬ęzona de sombra¬Ľ entre los¬†arcosaurios¬†m√°s avanzados¬†y los¬†primeros dinosaurios.¬†Debido a que el √ļnico f√≥sil identificado de esta criatura est√° incompleto, los expertos difieren sobre c√≥mo deber√≠a clasificarse, algunos lo asignan como un dinosaurio ter√≥podo temprano y otros dicen que era similar a los arcosaurios ¬ędinosauriformes¬Ľ como Marasuchus, que precedi√≥ a los verdaderos dinosaurios durante la mitad del per√≠odo. Periodo tri√°sico.¬†Recientemente, el peso de la evidencia apunta a que Saltopus es un ¬ędinosauriforme¬Ľ tard√≠o del Tri√°sico en lugar de un verdadero dinosaurio.

Sanjuansaurus

Sanjuansaurus
Sanjuansaurus
  • Nombre: Sanjuansaurus (en griego, ¬ęlagarto de San Juan¬Ľ);¬†pronunciado SAN-wahn-SORE-us.
  • Habitat: Bosques de Am√©rica del Sur.
  • Per√≠odo hist√≥rico: Tri√°sico medio (hace 230 millones de a√Īos).
  • Tama√Īo y peso: Aproximadamente cinco pies de largo y 50 libras.
  • Dieta: Carne.
  • Caracter√≠sticas distintivas: Talla peque√Īa;¬†postura b√≠peda.

Salvo una mejor hip√≥tesis, los paleont√≥logos creen que los primeros dinosaurios, los primeros ter√≥podos, evolucionaron en Am√©rica del Sur hace unos 230 millones de a√Īos, engendrados por una poblaci√≥n de arcosaurios avanzados de dos patas.¬†

Descubierto recientemente en Argentina, Sanjuansaurus parece haber estado estrechamente relacionado con los terópodos basales más conocidos Herrerasaurus y Eoraptor. (Por cierto, algunos expertos sostienen que estos primeros carnívoros no eran verdaderos terópodos, sino que eran anteriores a la división entre los dinosaurios saurisquios y ornitisquios ). Eso es todo lo que sabemos con certeza sobre este reptil del Triásico, a la espera de nuevos descubrimientos fósiles.

Segisaurus

Segisaurus
Segisaurus
  • Nombre: Segisaurus (en griego, ¬ęlagarto del ca√Ī√≥n de Tsegi¬Ľ);¬†pronunciado SEH-gih-SORE-us.
  • Habitat: Bosques de Am√©rica del Norte.
  • Per√≠odo hist√≥rico: Jur√°sico Temprano-Medio (hace 185-175 millones de a√Īos).
  • Tama√Īo y peso: Aproximadamente tres pies de largo y 15 libras.
  • Dieta: Carne.
  • Caracter√≠sticas distintivas: Talla peque√Īa;¬†brazos y manos fuertes;¬†postura b√≠peda.

A diferencia de su pariente cercano, Coelophysis, cuyos f√≥siles se han encontrado por barco en Nuevo M√©xico, Segisaurus es conocido por un √ļnico esqueleto incompleto, el √ļnico dinosaurio que se ha desenterrado en el Ca√Ī√≥n Tsegi de Arizona.¬†

La mayor√≠a de los expertos est√°n de acuerdo en que este ter√≥podo temprano sigui√≥ una dieta carn√≠vora, aunque pudo haberse dado un fest√≠n con insectos y peque√Īos reptiles y / o mam√≠feros.¬†Adem√°s, los brazos y manos de Segisaurus parecen haber sido m√°s fuertes que los de ter√≥podos comparables, una prueba m√°s de sus inclinaciones a comer carne.

Staurikosaurus

Staurikosaurus
Staurikosaurus
  • Nombre: Staurikosaurus (en griego, ¬ęlagarto de la Cruz del Sur¬Ľ);¬†pronunciado STORE-rick-oh-SORE-us.
  • Habitat: Bosques y matorrales de Am√©rica del Sur.
  • Per√≠odo hist√≥rico: Tri√°sico medio (hace unos 230 millones de a√Īos).
  • Tama√Īo y peso: Aproximadamente seis pies de largo y 75 libras.
  • Dieta: Carne.
  • Caracter√≠sticas distintivas: Cabeza larga y delgada;¬†brazos y piernas delgados;¬†manos de cinco dedos.

Conocido por un √ļnico esp√©cimen f√≥sil descubierto en Am√©rica del Sur en 1970, Staurikosaurus fue uno de los¬†primeros dinosaurios, los descendientes inmediatos de los¬†arcosaurios¬†de¬†dos patas¬†del¬†per√≠odo¬†Tri√°sico¬†temprano.¬†Al igual que sus primos sudamericanos un poco m√°s grandes,¬†Herrerasaurus¬†y¬†Eoraptor, parece que Staurikosaurus era un verdadero ter√≥podo, es decir, evolucion√≥ despu√©s de la antigua divisi√≥n entre¬†dinosaurios¬†ornitisquios y saurisquios.

Una caracter√≠stica extra√Īa de Staurikosaurus es una articulaci√≥n en su mand√≠bula inferior que aparentemente le permiti√≥ masticar su comida hacia atr√°s y hacia adelante, as√≠ como hacia arriba y hacia abajo.¬†Dado que los ter√≥podos posteriores (incluidos los rapaces y los tiranosaurios) no pose√≠an esta adaptaci√≥n, es probable que Staurikosaurus, al igual que otros primeros carn√≠voros, viviera en un entorno riguroso que lo oblig√≥ a extraer el m√°ximo valor nutricional de sus retorcidas comidas.

Tachiraptor

Tachiraptor
Tachiraptor
  • Nombre: Tachiraptor (griego para ¬ęladr√≥n de Tachira¬Ľ);¬†pronunciado TACK-ee-rap-tore.
  • Habitat: Bosques de Am√©rica del Sur.
  • Per√≠odo hist√≥rico: Jur√°sico temprano (hace 200 millones de a√Īos).
  • Tama√Īo y peso: Aproximadamente seis pies de largo y 50 libras.
  • Dieta: Carne.
  • Caracter√≠sticas distintivas: Estructura esbelta;¬†postura b√≠peda.

A estas alturas, uno pensar√≠a que los paleont√≥logos sabr√≠an que no debe asociar la ra√≠z griega ¬ęraptor¬Ľ al nombre de un dinosaurio cuando t√©cnicamente no es un¬†raptor.¬†Pero eso no detuvo al equipo detr√°s de Tachiraptor, que vivi√≥ en una √©poca (el¬†per√≠odo¬†Jur√°sico temprano) mucho antes de la evoluci√≥n de las primeras rapaces verdaderas, o dromeosaurios, con sus caracter√≠sticas plumas y garras traseras curvas.¬†

La importancia de Tachiraptor es que no est√° muy lejos, evolutivamente hablando, de los¬†primeros dinosaurios¬†(que aparecieron en Am√©rica del Sur apenas 30 millones de a√Īos antes), y que es el primer dinosaurio carn√≠voro descubierto en Venezuela.

Tanycolagreus

Tanycolagreus
Tanycolagreus
  • Nombre: Tanycolagreus (griego para ¬ęmiembros alargados¬Ľ);¬†pronunciado TAN-ee-coe-LAG-ree-us.
  • Habitat: Bosques de Am√©rica del Norte.
  • Per√≠odo hist√≥rico: Jur√°sico tard√≠o (hace 150 millones de a√Īos).
  • Tama√Īo y peso: Aproximadamente 13 pies de largo y algunos cientos de libras.
  • Dieta: Carne.
  • Caracter√≠sticas distintivas: Hocico largo y estrecho;¬†complexi√≥n delgada.

Durante una década después de que se descubrieron sus restos parciales en 1995, en Wyoming, se pensó que Tanycolagreus era un espécimen de otro dinosaurio carnívoro delgado, Coelurus. 

Un estudio m√°s detallado de su cr√°neo de aspecto distintivo llev√≥ a que se le asignara a su propio g√©nero, pero Tanycolagreus a√ļn permanece agrupado entre los muchos¬†ter√≥podos delgados y¬†tempranos¬†que se alimentaban de los peque√Īos dinosaurios carn√≠voros y herb√≠voros del¬†per√≠odo¬†Jur√°sico¬†tard√≠o.¬†Estos dinosaurios, en su conjunto, no evolucionaron tanto de sus antepasados ‚Äč‚Äčprimitivos, los primeros ter√≥podos que surgieron en Am√©rica del Sur durante el per√≠odo Tri√°sico medio, hace 230 millones de a√Īos.

Tawa

Tawa
Tawa

Más allá de su presunto parecido con el Tyrannosaurus Rex posterior y más grande, lo importante de Tawa es que ha ayudado a aclarar las relaciones evolutivas de los dinosaurios carnívoros de la temprana Era Mesozoica.

Zupaysaurus

Zupaysaurus
Zupaysaurus
  • Nombre: Zupaysaurus (quechua / griego para ¬ęlagarto diablo¬Ľ);¬†pronunciado ZOO-pay-SORE-us.
  • Habitat: Bosques de Am√©rica del Sur.
  • Per√≠odo hist√≥rico: Tri√°sico tard√≠o-Jur√°sico temprano (hace 230-220 millones de a√Īos).
  • Tama√Īo y peso: Aproximadamente 13 pies de largo y 500 libras.
  • Dieta: Carne.
  • Caracter√≠sticas distintivas: Tama√Īo relativamente grande;¬†posibles crestas en la cabeza.

A juzgar por su esp√©cimen √ļnico e incompleto, Zupaysaurus parece haber sido uno de los¬†primeros ter√≥podos, los dinosaurios carn√≠voros de dos patas de los¬†per√≠odos Tri√°sico tard√≠o¬†y¬†Jur√°sico¬†temprano que eventualmente evolucionaron hasta convertirse en bestias gigantes como el¬†Tyrannosaurus Rex¬†cien millones de a√Īos despu√©s.¬†

Con 13 pies de largo y 500 libras, Zupaysaurus era bastante grande para su √©poca y lugar (la mayor√≠a de los otros ter√≥podos del per√≠odo Tri√°sico eran aproximadamente del tama√Īo de pollos), y seg√ļn la reconstrucci√≥n que crea, puede o no haber tenido un par de¬†crestas parecidas a¬†Dilophosaurus¬†corriendo por la parte superior de su hocico.

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