Los 10 mejores inventos de la historia de la humanidad antigua

Los seres humanos modernos son el resultado de millones de a√Īos de evoluci√≥n, pero no solo la evoluci√≥n f√≠sica: tambi√©n somos el resultado de una serie de innovaciones e invenciones de tecnolog√≠a que hacen que nuestras vidas sean vivibles hoy.¬†Nuestra selecci√≥n de los diez primeros inventos humanos comienza hace 1,7 millones de a√Īos.

Hacha de mano achelense (1.700.000 a√Īos atr√°s)

Hacha de mano achelense
Hacha de mano achelense

Los arque√≥logos conocen como puntas de proyectil las piezas puntiagudas de piedra o hueso fijadas al extremo de un palo largo para que las utilicen los humanos para cazar animales o librar batallas rid√≠culamente frecuentes entre s√≠, las m√°s antiguas son algunas de hueso que datan de ~ 60.000 hace a√Īos en Sibudu Cave, Sud√°frica. Pero antes de que pudi√©ramos llegar a las puntas de los proyectiles, primero los hom√≠nidos tuvimos que inventar requerimos toda una gama de herramientas de piedra para matar.

El hacha de mano achelense es posiblemente la primera herramienta que hicimos los hom√≠nidos, una roca triangular con forma de hoja, probablemente utilizada para matar animales.¬†El m√°s antiguo descubierto hasta ahora es el del complejo de sitios Kokiselei en Kenia, de aproximadamente 1,7 millones de a√Īos.¬†Lo m√°s vergonzoso para nuestros primos hom√≠nidos de evoluci√≥n lenta, el hacha de mano permaneci√≥ pr√°cticamente sin cambios hasta hace ~ 450.000 a√Īos.¬†Pru√©belo con un iPhone.

Control del fuego (hace 800.000-400.000 a√Īos)

Control del fuego
Control del fuego

Ahora fuego, esa fue una buena idea. La capacidad de iniciar un fuego, o al menos mantenerlo encendido, permitió a las personas mantenerse calientes, defenderse de los animales por la noche, cocinar alimentos y, finalmente, hornear ollas de cerámica. 

Aunque los estudiosos est√°n bastante divididos sobre los temas, es probable que los humanos, o al menos nuestros ancestros humanos antiguos, descubramos c√≥mo controlar el fuego en alg√ļn momento durante el Paleol√≠tico Inferior y comenzar los incendios a m√°s tardar al comienzo de el Paleol√≠tico Medio, ~ 300.000 a√Īos atr√°s.

Los primeros incendios posibles provocados por el hombre, y existe cierto debate sobre lo que eso significa, se evidencian hace unos 790.000 a√Īos, en¬†Gesher Benot Ya‚Äôaqov, un sitio al aire libre en lo que hoy es el Valle del Jord√°n de Israel.

Arte (~ 100.000 a√Īos atr√°s)

Arte
Arte

Por dif√≠cil que sea definir el arte, es a√ļn m√°s dif√≠cil definir cu√°ndo comenz√≥, pero existen varias v√≠as posibles de descubrimiento.

Una de las primeras formas de arte consiste en cuentas de conchas perforadas de varios sitios en √Āfrica y el Cercano Oriente, como la cueva Skhul en lo que hoy es Israel (hace 100.000-135.000 a√Īos);¬†Grotte des Pigeons¬†en Marruecos (hace 82.000 a√Īos);¬†y la cueva de Blombos en Sud√°frica (hace 75.000 a√Īos).¬†

En un contexto m√°s antiguo en Blombos, se encontraron botes de pintura ocre rojo hechos de conchas marinas y datados de hace 100.000 a√Īos: aunque no sabemos qu√© estaban pintando estos primeros humanos modernos (podr√≠an haber sido ellos mismos), sabemos que estaba sucediendo algo art√≠stico.

El primer arte ilustrado en la mayor√≠a de las clases de historia del arte, por supuesto, son¬†las pinturas rupestres, como esas maravillosas im√°genes de las cuevas de Lascaux y Chauvet. Las primeras pinturas rupestres conocidas datan de hace unos 40.000 a√Īos, en la Europa del Paleol√≠tico Superior.¬†El dibujo realista de una manada de leones que provoca un jadeo en la cueva de Chauvet data de hace aproximadamente 32.000 a√Īos.

Textiles (~ 40.000 a√Īos atr√°s)

Textiles
Textiles

Ropa, bolsos, sandalias, redes de pesca, cestas: el origen de todas estas y muchas otras cosas √ļtiles requiere la invenci√≥n de los textiles, el procesamiento deliberado de fibras org√°nicas en recipientes o telas.

Como se puede imaginar, los textiles son difíciles de encontrar arqueológicamente y, a veces, tenemos que basar nuestras suposiciones en pruebas circunstanciales: impresiones de redes en una vasija de cerámica, plomos de redes de un pueblo de pescadores, pesas de telar y espirales de un taller de tejedora. 

La evidencia m√°s temprana de fibras retorcidas, cortadas y te√Īidas son las fibras de lino del sitio georgiano de la¬†cueva Dzuduzana, hace entre 36.000 y 30.000 a√Īos.¬†Pero, la historia de la domesticaci√≥n del lino sugiere que la planta cultivada no se utiliz√≥ principalmente para textiles hasta hace unos 6000 a√Īos.

Zapatos (~ 40.000 a√Īos atr√°s)

Zapatos
Zapatos

Seamos realistas: tener algo que proteja sus pies descalzos de las rocas afiladas y los animales que pican y las plantas que pican es de vital importancia para la vida cotidiana. Los primeros zapatos reales que hemos venido de las cuevas americanas datan de hace unos 12.000 a√Īos: pero los estudiosos creen que el uso de zapatos cambia la morfolog√≠a de los pies y los dedos de los pies: y la evidencia de eso es aparente por primera vez hace unos 40.000 a√Īos, en la cueva Tianyuan I en lo que es hoy China.

La foto que ilustra este invento es un zapato de la cueva Areni-1 en Armenia, fechado hace unos 5500 a√Īos, uno de los zapatos mejor conservados de esa √©poca.

Envases de cer√°mica (hace ~ 20.000 a√Īos)

Envases de ceraŐĀmica
Envases de ceraŐĀmica

La invenci√≥n de los recipientes de cer√°mica, tambi√©n llamados vasijas de cer√°mica, implica la recolecci√≥n de arcilla y un agente de templado (arena, cuarzo, fibra, fragmentos de concha), mezclando el material y formando un cuenco o jarra. Luego, el recipiente se coloca en el fuego u otra fuente de calor durante un per√≠odo de tiempo, para producir un recipiente estable y de larga duraci√≥n para llevar agua o cocinar guisos.

Aunque se conocen figurillas de arcilla cocida en varios contextos del Paleol√≠tico superior, la evidencia m√°s temprana de vasijas de arcilla proviene del sitio chino de Xianrendong, donde aparecen lozas rojas pegadas toscamente con patrones rayados en sus exteriores en niveles que datan de hace 20,000 a√Īos.

Agricultura (~ 11.000 a√Īos atr√°s)

Agricultura
Agricultura

La agricultura es el control humano de plantas y animales: bueno, para ser completamente cient√≠fico, la teor√≠a actual es que las plantas y los animales tambi√©n nos controlan, pero sin embargo, la asociaci√≥n entre plantas y humanos comenz√≥ hace unos 11.000 a√Īos en lo que hoy es el suroeste de Asia, con la¬†higuera, y unos 500 a√Īos despu√©s, en el mismo lugar general, con cebada y trigo.

La domesticaci√≥n animal¬†es mucho antes: nuestra asociaci√≥n con el perro comenz√≥ quiz√°s hace 30.000 a√Īos.¬†Esa es claramente una relaci√≥n de caza, no agricultura, y la domesticaci√≥n de animales de granja m√°s temprana es la oveja, hace unos 11.000 a√Īos, en el suroeste de Asia, y aproximadamente en el mismo lugar y tiempo que las plantas.

Vino (~ 9.000 a√Īos atr√°s)

Vino
Vino

Algunos estudiosos sugieren que nosotros, los tipos humanos, hemos consumido alg√ļn tipo de fruta fermentada durante al menos 100.000 a√Īos, pero la evidencia clara m√°s temprana de la producci√≥n de alcohol es la de la uva. La fermentaci√≥n del fruto de la uva para producir vino es otro invento importante que surge de lo que hoy es China. La evidencia m√°s temprana de la producci√≥n de vino proviene del sitio de Jiahu, donde se hizo una mezcla de arroz, miel y frutas en una jarra de cer√°mica hace unos 9.000 a√Īos.

Un empresario inteligente creó una receta de vino basada en la evidencia de Jiahu y la vende como Chateau Jiahu.

Veh√≠culos con ruedas (~ 5500 a√Īos atr√°s)

VehiŐĀculos con ruedas
VehiŐĀculos con ruedas

La invenci√≥n de la rueda a menudo se cita como una de las diez invenciones m√°s importantes de la historia, pero considere la invenci√≥n del veh√≠culo con ruedas, asistido por animales de tiro. La capacidad de transportar bienes abundantes a trav√©s de un paisaje permite r√°pidamente un comercio generalizado. Un mercado m√°s accesible promueve la especializaci√≥n artesanal, por lo que los artesanos podr√≠an encontrar y conectarse con clientes en un √°rea m√°s amplia, intercambiar tecnolog√≠as con sus competidores distantes y concentrarse en mejorar su oficio.

Las noticias viajan más rápido sobre ruedas y las ideas asociadas con las nuevas tecnologías podrían moverse más rápidamente. También podría la enfermedad, y no olvidemos a los reyes y gobernantes imperialistas que podían usar vehículos con ruedas para difundir sus nociones de guerra y controlar de manera más eficiente un área más amplia.

Chocolate (~ 4000 a√Īos atr√°s)

Chocolate
Chocolate

Oh, vamos, ¬Ņc√≥mo podr√≠a la historia humana ser lo que es hoy si no tuvi√©ramos f√°cil acceso al delicioso art√≠culo de lujo destilado del grano de cacao? El chocolate fue un invento de las Am√©ricas, que se origin√≥ en la cuenca del Amazonas hace al menos 4.000 a√Īos y fue tra√≠do a los sitios mexicanos de Paso de la Amada en lo que hoy es Chiapas y El Manat√≠ en Veracruz hace 3600 a√Īos.

Este √°rbol de aspecto peculiar con pelotas de f√ļtbol verdes es un √°rbol de cacao, la materia prima del chocolate.

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