¬ŅQu√© es la deformaci√≥n geol√≥gica?

¬ęDeformaci√≥n¬Ľ es una palabra muy utilizada en¬†geolog√≠a¬†y es un concepto importante.¬†En el lenguaje cotidiano, la tensi√≥n parece significar rigidez y tensi√≥n, o esfuerzo realizado contra una resistencia inquebrantable.¬†Esto es f√°cil de confundir con el acento y, de hecho, las definiciones del diccionario de las dos palabras se superponen.¬†Los f√≠sicos y los ge√≥logos intentan utilizar los dos t√©rminos con m√°s cuidado.¬†El estr√©s es una fuerza que afecta a un objeto y la tensi√≥n es la forma en que el objeto responde a √©l.

Varias fuerzas comunes que operan en la Tierra imponen tensión sobre los materiales geológicos. La gravedad lo hace, y las corrientes de agua o de aire lo hacen, y los movimientos tectónicos de las placas litosféricas lo hacen. El estrés de la gravedad se llama presión. La tensión de las corrientes se llama tracción. Afortunadamente, la tensión tectónica no recibe otro nombre. El estrés es simple de expresar en cálculos.

Deformación por estrés

La deformación no es una fuerza, sino una deformación. Todo en el mundo, todo en el universo, se deforma cuando se somete a tensión, desde la más vaga nube de gas hasta el diamante más rígido. Esto es fácil de apreciar con sustancias blandas, donde su cambio de forma es evidente. Pero incluso la roca sólida cambia de forma cuando se somete a tensión; solo tenemos que medir con cuidado para detectar la tensión.

Tensión elástica

La cepa viene en dos variedades.¬†La tensi√≥n el√°stica¬†es la tensi√≥n que sentimos en nuestros propios cuerpos; es el estiramiento lo que se recupera cuando se reduce la tensi√≥n.¬†La tensi√≥n el√°stica es f√°cil de apreciar en resortes de goma o metal.¬†La tensi√≥n el√°stica es lo que hace que las bolas reboten y las cuerdas de los instrumentos musicales vibren.¬†Los objetos que se someten a tensi√≥n el√°stica no son da√Īados por √©l.¬†

En geología, la deformación elástica es responsable del comportamiento de las ondas sísmicas en la roca. Los materiales que están sometidos a una tensión suficiente pueden deformarse más allá de su capacidad elástica, en cuyo caso pueden romperse, o pueden estirarse, que es el otro tipo de deformación: deformación plástica.

Deformación plástica

La deformación plástica es una deformación permanente. Los cuerpos no se recuperan de la tensión plástica. Este es el tipo de tensión que asociamos con sustancias como plastilina o metal doblado. En geología, la deformación plástica es lo que resulta en deslizamientos de tierra en sedimentos, particularmente derrumbes y flujos de tierra. 

La deformaci√≥n pl√°stica es lo que hace que las rocas metam√≥rficas sean tan interesantes.¬†La alineaci√≥n de los minerales recristalizados¬†‚ÄĒel¬†tejido metam√≥rfico del esquisto, por ejemplo‚ÄĒ es una respuesta pl√°stica a las tensiones impuestas por el entierro y la actividad tect√≥nica.

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