¬ŅQu√© son las grasas trans? Son malas para usted?

Es posible que haya escuchado mucho sobre las grasas trans. Estas grasas son notoriamente nocivas para la salud, pero es posible que no sepa por qu√©. Aunque la ingesta ha disminuido en los √ļltimos a√Īos a medida que ha aumentado la conciencia y los reguladores han restringido su uso, las grasas trans siguen planteando un problema de salud p√ļblica.

¬ŅQu√© son las grasas trans?

Las grasas trans, o ácidos grasos trans, son una forma de grasa insaturada. Vienen en formas naturales y artificiales. Las grasas trans naturales o de rumiantes se encuentran en la carne y los productos lácteos de los animales rumiantes, como el ganado vacuno, ovino y caprino. Se forman naturalmente cuando las bacterias en el estómago de estos animales digieren la hierba.

Por lo general, estos tipos comprenden del 2 al 6% de la grasa de los productos l√°cteos y del 3 al 9% de la grasa de los cortes de carne de res y cordero. Sin embargo, los consumidores de carne y productos l√°cteos no deben preocuparse. Varias revisiones han concluido que una ingesta moderada de estas grasas no parece da√Īina.

La grasa trans de rumiantes más conocida es el ácido linoleico conjugado (CLA), que se encuentra en la grasa láctea. Se cree que es beneficioso y se comercializa como suplemento dietético.

Sin embargo, las grasas trans artificiales, tambi√©n conocidas como grasas trans industriales o grasas parcialmente hidrogenadas, son peligrosas para la salud. Estas grasas se producen cuando¬†los aceites vegetales¬†se alteran qu√≠micamente para permanecer s√≥lidos a temperatura ambiente, lo que les da una vida √ļtil mucho m√°s larga.

¬ŅDa√Īan tu coraz√≥n?

Las grasas trans artificiales pueden aumentar su riesgo de enfermedad cardíaca. En una serie de estudios clínicos, las personas que consumen grasas trans en lugar de otras grasas o carbohidratos experimentaron un aumento significativo en el colesterol LDL (malo) sin el correspondiente aumento de colesterol HDL (bueno) colesterol.

Mientras tanto, la mayoría de las otras grasas tienden a aumentar tanto el LDL como el HDL. De manera similar, reemplazar otras grasas dietéticas con grasas trans aumenta significativamente la proporción entre el colesterol total y el HDL (bueno) y afecta negativamente a las lipoproteínas, que son factores de riesgo importantes para las enfermedades cardíacas.

De hecho, muchos estudios observacionales relacionan las grasas trans con un mayor riesgo de enfermedad cardíaca.

¬ŅAfectan la sensibilidad a la insulina y la diabetes?

La relaci√≥n entre las grasas trans y el¬†riesgo de diabetes¬†no est√° completamente clara. Un gran estudio en m√°s de 80,000 mujeres se√Īal√≥ que aquellas que consum√≠an la mayor cantidad de grasas trans ten√≠an un 40% m√°s de riesgo de diabetes.

Sin embargo, dos estudios similares no encontraron relaci√≥n entre la ingesta de grasas trans y la diabetes. Varios estudios controlados que examinan las grasas trans y los factores de riesgo de diabetes, como la resistencia a la insulina y los niveles de az√ļcar en sangre, muestran resultados inconsistentes.

Dicho esto, la investigaci√≥n en animales revela que grandes cantidades de grasas trans da√Īan¬†la¬†funci√≥n de la¬†insulina¬†y la glucosa. En particular, en un estudio de 6 a√Īos en monos, una dieta alta en grasas trans (8% de las calor√≠as) caus√≥ resistencia a la insulina y aumento de la grasa abdominal y la fructosamina, un marcador de alto nivel de az√ļcar en sangre.

Relación con la inflamación

Se cree que el exceso de inflamación es la causa principal de muchas enfermedades crónicas, como enfermedades cardíacas, síndrome metabólico, diabetes y artritis. Dos estudios indican que las grasas trans aumentan los marcadores inflamatorios cuando reemplazan otros nutrientes en la dieta, pero otro estudio cambió la mantequilla por margarina y no encontró diferencias. En estudios observacionales, las grasas trans están relacionadas con un aumento de los marcadores inflamatorios, especialmente en personas con exceso de grasa corporal.

Relación con los vasos sanguíneos y el cáncer

Se cree que las grasas trans da√Īan el revestimiento interno de los vasos sangu√≠neos, conocido como endotelio. En un estudio de 4 semanas en el que las grasas trans reemplazaron a las grasas saturadas, el colesterol HDL (bueno) se redujo un 21% y la¬†dilataci√≥n de las arterias¬†se deterior√≥ en un 29%.

En otro estudio, los marcadores de disfunci√≥n endotelial tambi√©n aumentaron con una dieta rica en grasas tran. A√ļn as√≠, muy pocos estudios han examinado el efecto de las grasas trans sobre el¬†c√°ncer.

En un esfuerzo de investigaci√≥n a gran escala llamado Nurses ‚ÄėHealth Study, la ingesta de grasas trans antes de la menopausia se asoci√≥ con un mayor riesgo de c√°ncer de mama despu√©s de la menopausia. Sin embargo, dos revisiones sugieren que el v√≠nculo con el c√°ncer es muy d√©bil.

Fuentes en la dieta moderna

Los aceites vegetales parcialmente hidrogenados son la mayor fuente de grasas trans en su dieta porque son baratos de fabricar y tienen una larga vida √ļtil.

Si bien se encuentran en una variedad de alimentos procesados, los gobiernos se han movido recientemente para restringir las grasas trans. En 2018, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) prohibió el uso de aceite parcialmente hidrogenado en la mayoría de los alimentos procesados.

Sin embargo, esta prohibici√≥n no se ha implementado completamente, por lo que muchos alimentos procesados¬†a√ļn contienen grasas trans. Varios otros pa√≠ses han tomado medidas similares para reducir el contenido de grasas trans de los productos procesados.

Como evitarlos

Puede ser complicado evitar por completo las grasas trans. En los Estados Unidos, los fabricantes¬†pueden etiquetar sus productos como ¬ęsin grasas trans¬Ľ siempre que haya menos de 0,5 gramos de estas grasas por porci√≥n. Claramente, algunas galletas ‚Äúsin grasas trans‚ÄĚ podr√≠an sumarse r√°pidamente a cantidades da√Īinas.

Para evitar las grasas trans, es importante leer las etiquetas con atención. No coma alimentos que tengan elementos parcialmente hidrogenados en la lista de ingredientes. Al mismo tiempo, leer las etiquetas no siempre es suficiente. Algunos alimentos procesados, como los aceites vegetales regulares, contienen grasas trans pero no las nombran en la etiqueta o en la lista de ingredientes.

Un estudio de EE. UU. Sobre aceites de soja y canola comprados en tiendas encontr√≥ que entre el 0,56 y el 4,2% de las grasas eran grasas trans, sin ninguna indicaci√≥n en el envase. Por lo tanto, lo mejor que puede hacer es reducir la cantidad de alimentos procesados ‚Äč‚Äčen su dieta.

Conclusiones

La mayoría de las grasas trans de la dieta occidental son peligrosas para la salud. Aunque las grasas trans de rumiantes (naturales) de productos animales se consideran seguras en cantidades moderadas, las artificiales están fuertemente asociadas con problemas de salud, incluida la enfermedad cardíaca.

Las grasas trans artificiales también están relacionadas con la inflamación a largo plazo, la resistencia a la insulina y la diabetes tipo 2, especialmente para las personas con obesidad o exceso de peso. Aunque la cantidad de grasas trans en la dieta moderna ha disminuido, la ingesta promedio sigue siendo una preocupación en muchos países.

Artículos Relacionados

Artículos Destacados

Deja un comentario

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.