¬ŅQu√© es la Lightning Network de Bitcoin? Descubre como funciona

Abordar la escalabilidad de bitcoin no es f√°cil, pero los desarrolladores Thaddeus Dryja y Joseph Poon tuvieron una idea.¬†En un¬†documento t√©cnico de¬†2016, propusieron el concepto de un protocolo llamado ¬ęla red rel√°mpago¬Ľ o lightning network que permitir√≠a transacciones m√°s r√°pidas y econ√≥micas sin tener que cambiar el tama√Īo del bloque.¬†

La red crea una segunda capa en la parte superior de la cadena de bloques de bitcoin y comprende canales generados por el usuario. Puede enviar pagos de forma segura de un lado a otro sin la necesidad de confiar o incluso conocer a su contraparte.

Digamos, por ejemplo, que quer√≠a pagarte por cada minuto de video que ve√≠a. Abr√≠amos un canal rel√°mpago y, a medida que pasaban los minutos, se realizaban pagos peri√≥dicos de mi billetera a la suya. Cuando termine de ver, cerrar√≠amos el canal para liquidar el monto neto en la cadena de bloques de bitcoin.

Debido a que las transacciones son solo entre t√ļ y yo y no es necesario transmitirlas a toda la red, son casi instant√°neas. Y debido a que no hay mineros que necesiten incentivos, las tarifas de transacci√≥n son bajas o incluso inexistentes.

Cómo funciona

Primero, dos partes que desean realizar transacciones entre s√≠ configuran una billetera de m√ļltiples firmas (que requiere m√°s de una firma para realizar una transacci√≥n). Esta billetera tiene una cierta cantidad de bitcoins. Luego, la direcci√≥n de la billetera se guarda en la cadena de bloques de bitcoin. Esto configura el canal de pago.

Las dos partes ahora pueden realizar un n√ļmero ilimitado de transacciones sin tocar la informaci√≥n almacenada en la cadena de bloques. Con cada transacci√≥n, ambas partes firman un balance general actualizado para reflejar siempre la cantidad de bitcoin almacenada en la billetera que pertenece a cada una.

Una vez que las dos partes terminan de realizar transacciones y cierran el canal, el saldo resultante se registra en la cadena de bloques. En caso de disputa, ambas partes pueden usar el balance general firmado m√°s recientemente para recuperar su parte de la billetera.

No es necesario configurar un canal directo para realizar transacciones en forma rel√°mpago; puede enviar pagos a alguien a trav√©s de canales con personas con las que est√° conectado. La red encuentra autom√°ticamente la ruta m√°s corta.

El desarrollo de la tecnolog√≠a recibi√≥ un impulso significativo con la adopci√≥n de SegWit en las redes bitcoin y litecoin. Sin la soluci√≥n de maleabilidad de la transacci√≥n de la actualizaci√≥n, las transacciones en la red Lightning habr√≠an sido demasiado riesgosas para ser pr√°cticas.

Sin la seguridad de la cadena de bloques detr√°s de ella, Lightning Network no ser√° tan segura, lo que implica que se utilizar√° en gran medida para transacciones peque√Īas o incluso micro que conllevan un riesgo menor.¬†Es m√°s probable que las transferencias m√°s grandes que requieren seguridad descentralizada se realicen en la capa original.

¬ŅD√≥nde estamos ahora?

En marzo de 2018, la startup de California Lightning Labs anunci√≥ el lanzamiento de una versi√≥n beta de su software, poniendo a disposici√≥n lo que los inversores y los l√≠deres del proyecto dicen que es la primera versi√≥n probada a fondo de la tecnolog√≠a hasta la fecha.¬†Sin embargo, todav√≠a es temprano: el tama√Īo de las transacciones es limitado y el lanzamiento est√° dirigido a desarrolladores y ¬ęusuarios avanzados¬Ľ.

Investigaciones recientes sobre la Lightning¬†Network muestran signos de mayor vulnerabilidad debido a la centralizaci√≥n de varios nodos de la red que controlan la mayor√≠a de los fondos.¬†Los desarrolladores exploran continuamente nuevas posibilidades para mejorar la privacidad y la eficiencia del rayo, as√≠ como formas de incorporar otras tecnolog√≠as como Schnorr a la red.¬†No hay duda de que pasar√° alg√ļn tiempo antes de que tales actualizaciones de todo el sistema puedan tener lugar con √©xito.

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