PREGUNTAS Y RESPUESTAS SOBRE EL COVID-19

En diciembre de 2019 el mundo estaba a punto de cambiar de forma radical. Las condiciones para este cambio ya se estaban creando desde la ciudad de  Wuhan, provincia de Hubei, China.

Mientras sucedía la Cumbre del clima 2019 (COP25) en España donde la  Organización Meteorológica Mundial (OMM) declaró en su informe anual que  el  2019 cerraba una década de calor global excepcional y un récord de aumento del nivel del mar impulsado por los gases de efecto invernadero que provocan las actividades humanas, en China  estaba por ocurrir uno de los acontecimientos más alarmantes de la historia de la humanidad en los últimos años.

En diciembre de 2019 hubo un brote epidémico de neumonía de causa desconocida que según se supo por los  Reporteros sin Fronteras llegó a afectar a más de 60 personas el 20 de ese mes. A partir de entonces comenzaron a suceder más brotes llegando a un número significativo de personas. Fue el 11 de febrero de 2020 cuando la OMS anunció que el COVID-19 sería el nombre oficial de la enfermedad que un mes después, el 11 de marzo de 2019, fue declarada como pandemia por la OMS. Desde aquel diciembre de 2019 hasta la actualidad ha sido un largo camino el que ha recorrido la humanidad.

¿Qué se conoce por coronavirus?

El coronavirus en el mundo se conoce como una familia de virus que causa enfermedades en animales y humanos. En el caso de los humanos las afectaciones que provoca suelen ser: infecciones respiratorias como un resfriado común o el síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS) y el síndrome respiratorio agudo severo (SRAS).

¿Qué es el COVID-19?

Covid-19

El COVID-19 es una enfermedad causada por el coronavirus. Covid-19 es el acrónimo del inglés ‘coronavirus disease 2019’, es decir, ‘enfermedad por coronavirus 2019’. Se trata de la infección causada por el coronavirus surgido en Wuhan (China) en diciembre del año pasado.

¿Cómo ocurre la propagación del COVID-19?

El COVID-19 se propaga por el contacto de una persona portadora con otra. Se conoce como contacto persona a persona o cuerpo a cuerpo. A través de las gotículas que salen desprendidas de la nariz o la boca de una persona infectada al toser, estornudar o hablar, es que ocurre este contagio. Las gotículas son relativamente pesadas, así que no llegan muy lejos y caen con rapidez al suelo.  Estas gotículas caen sobre objetos y superficies que nos rodean, como muebles, equipos o pasamanos, de modo que otras personas al tocar estos objetos o superficies pueden infectarse si luego se tocan los ojos, la nariz o la boca.

¿Qué síntomas tiene una persona con COVID-19?

infeccion por coronavirus

La fiebre, tos seca y cansancio son los síntomas más habituales de este virus. Otros menos frecuentes son los dolores y molestias, la congestión nasal, el dolor de cabeza, la conjuntivitis, el dolor de garganta, la diarrea, la pérdida del gusto o el olfato y las erupciones cutáneas o cambios de color en los dedos de las manos o los pies. Estos síntomas por lo general son leves y comienzan gradualmente. Algunas de las personas infectadas solo presentan síntomas muy leves.

Como síntomas graves  se consideran la dificultad para respirar o sensación de falta de aire, el dolor o presión en el pecho y la incapacidad para hablar o moverse.

¿Cuándo se debe buscar atención médica?

Por lo general se recomienda que si alguien presenta los síntomas como fiebre, tos seca y cansancio practique el autoaislamiento y siga las indicaciones generales. Solo en los casos que vivan en zonas donde haya presencia de paludismo (malaria) o dengue, es que se recomienda no ignorar la fiebre y buscar ayuda médica.

¿Las personas contagiadas sin síntomas pueden infectar a otras?

Sí, se ha comprobado que personas que tengan síntomas muy leves pueden infectar a otras. Es posible que alguien tenga el virus pero por solo tener una pequeña tos no sabe que lo porta, ni tampoco aquellas personas que están a su alrededor. Se conoce que una persona puede transmitir el virus durante el periodo de incubación, que es entre 2 y 14 días  después de la exposición al virus. Una investigación publicada en el American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine, confirmó  que el coronavirus sigue transmitiéndose días después de haber superado los síntomas.

Medidas de protección para evitar infección por COVID-19

Proteccion de coronavirus

La primera medida que se ha tomado es el aislamiento social. Hoy se exige una distancia mínima de 1 metro entre las personas. Además se define como medida de oro el lavado constante de las manos. También se pide el uso de nasobucos y no tocarse la nariz, los ojos ni la boca.

El Covid-19 puede resistir varias horas en diferentes superficies, es por eso que el Ministerio de Sanidad ha destacado la importancia de limpiar todos los espacios con desinfectantes, para evitar el avance del número de contagiados de coronavirus.

El uso de la lejía y el amoniaco se ha popularizado pues se conoce de su impacto en el virus. Aunque es cierta su efectividad es necesario evitar el uso excesivo de estos desinfectantes pues resultan ser tóxicos para los seres humanos. En cambio se recomienda usar productos menos invasivos como los lavavajillas o el jabón. Un error que cometen muchos es la combinación de la lejía y el amoniaco, esto resulta una mezcla con una toxicidad muy alta.

Efectos del coronavirus en el embarazo

Actualmente no hay un criterio unido sobre el impacto del COVID-19 en las embarazadas, ni en los recién nacidos. Aún se está estudiando la repercusión del virus en las mujeres embarazadas.

Como se conoce que este grupo poblacional está a mayor riesgo de enfermedades graves a causa de otras infecciones respiratorias como la influenza (gripe), se suele asociar la idea de que están a mayor riesgo de infección con COVID-19.

Efectos del COVID-19 en los asmáticos

Efecto del coronavirus

Las personas asmáticas tienen las vías respiratorias más susceptibles que el resto por lo que son más vulnerables a las infecciones respiratorias, especialmente a las víricas. Durante este período se recomienda a los asmáticos extremar las medidas de cuidado y prevención pues se sabe que el asma mal controlada de base podría aumentar la susceptibilidad a una infección respiratoria vírica, esto incluye al coronavirus.

¿Qué relación hay entre el calor y el coronavirus?

La organización mundial de la Salud (OMS) explicó que «Según las evidencias hasta ahora, el virus que causa COVID-19 puede ser transmitido en todas las zonas, incluyendo las áreas con clima cálido y húmedo».

Por otro lado Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC,) aclaran que «aún se desconoce si el tiempo y la temperatura afectarán la propagación del COVID-19 (…) no se sabe si la propagación del COVID-19 se reducirá cuando el tiempo se ponga más cálido». 

Como es de apreciar aunque existen hipótesis, la comunidad científica no ha afirmado que el calor contribuya a eliminar el virus totalmente.

Tratamiento para el coronavirus

Hasta el día de hoy se desconoce la existencia de cualquier vacuna contra el COVID-19. Actualmente diferentes laboratorios se encuentran desarrollando investigaciones para encontrar una vacuna y probarla exitosamente. La única arma que tenemos para combatirlo es la protección y la responsabilidad.

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