¬ŅQu√© es la ciencia ambiental?

Cursos requeridos, perspectivas laborales y salarios promedio para graduados

Con desaf√≠os importantes y crecientes relacionados con el medio ambiente y los recursos naturales de la tierra, los programas universitarios de ciencias ambientales han ido creciendo en popularidad y n√ļmero.¬†Sin embargo, los detalles de los programas pueden variar significativamente de una universidad a otra.¬†Esto se debe en gran parte a lo complejo y nebuloso que es el concepto de ¬ęmedio ambiente¬Ľ.

Conclusiones clave: ciencia ambiental

  • La ciencia ambiental es un campo interdisciplinario que puede basarse en la f√≠sica, la geolog√≠a, la qu√≠mica y las matem√°ticas, y algunas escuelas tambi√©n exploran el lado de las pol√≠ticas p√ļblicas del campo.
  • Los cient√≠ficos ambientales encuentran trabajo haciendo investigaci√≥n de campo, ense√Īando, trabajando para agencias gubernamentales y realizando investigaciones para industrias.
  • Se proyecta que el crecimiento del empleo en el campo ser√° fuerte y los salarios tienden a estar en las cinco cifras m√°s altas.

Algunos programas est√°n fuertemente basados ‚Äč‚Äčen campos STEM e incluyen una combinaci√≥n interdisciplinaria de cursos de f√≠sica, biolog√≠a, qu√≠mica y geolog√≠a.¬†Otros programas se centran en la idea de que los problemas ambientales no pueden separarse de sus contextos social, pol√≠tico, √©tico y econ√≥mico, por lo que los programas incluir√°n una amplia combinaci√≥n de cursos en ciencias, ciencias sociales y humanidades.¬†

Estos programas a veces, pero no siempre, se ofrecen como estudios ambientales en lugar de especializaciones en ciencias ambientales. Los programas pueden ofrecer una licenciatura en artes, una licenciatura en ciencias o ambas opciones. Una licenciatura tenderá a tener un enfoque STEM más fuerte y una licenciatura a menudo abarcará diversas disciplinas.

Para complicar las cosas, la ciencia ambiental no siempre se llama ciencia ambiental. Muchos qu√≠micos, bi√≥logos y f√≠sicos son, de hecho, cient√≠ficos ambientales. La geolog√≠a, la hidrolog√≠a, la ciencia planetaria, la ciencia atmosf√©rica y muchos otros campos especializados se superponen con la ciencia ambiental.

Carreras en ciencias ambientales

Debido a que la ciencia ambiental es un campo tan interdisciplinario, una especializaci√≥n puede conducir a una amplia gama de carreras. Algunas especialidades realizan investigaciones de campo, mientras que otras trabajan en pol√≠ticas p√ļblicas. Algunos trabajan para agencias gubernamentales; otros encuentran trabajo en la industria, la educaci√≥n o en organizaciones sin fines de lucro. A continuaci√≥n se presentan solo algunas de las muchas opciones de carrera para una especializaci√≥n en ciencias ambientales.

  • Cient√≠fico ambiental: esta es una descripci√≥n amplia del trabajo que puede abarcar algunos de los trabajos m√°s especializados que se enumeran a continuaci√≥n. En general, un cient√≠fico ambiental
  • Maestro: Muchas escuelas secundarias ofrecen cursos de ciencias ambientales y la colocaci√≥n avanzada tiene un examen sobre el tema. Una licenciatura en ciencias ambientales tambi√©n puede ser una buena formaci√≥n para convertirse en profesor de ciencias de la tierra. Para ense√Īar a nivel universitario, normalmente se requerir√° un doctorado.
  • Bi√≥logo de vida silvestre: un t√≠tulo en ciencias ambientales puede ser una buena preparaci√≥n para estudiar animales y organismos en su h√°bitat natural para evaluar el efecto de las alteraciones ambientales en sus poblaciones.
  • Consultor ambiental: en este campo en crecimiento, el consultor ayuda a los clientes a evaluar y mitigar los riesgos ambientales. Pueden proporcionar orientaci√≥n para reducir la contaminaci√≥n y las emisiones de carbono.
  • Abogado ambientalista: esta profesi√≥n requiere tres a√Īos m√°s de educaci√≥n para obtener un JD, pero una licenciatura en estudios ambientales proporcionar√≠a una valiosa experiencia para cualquier persona interesada en la pr√°ctica del derecho ambiental. Como abogado ambiental, puede utilizar el sistema legal para hacer cumplir las leyes dise√Īadas para proteger el medio ambiente.
  • Hidr√≥logo: como su nombre indica, los hidr√≥logos se especializan en agua. Son expertos en ciclos del agua, reservas de agua, uso del agua y sostenibilidad de los recursos h√≠dricos.
  • Guardaparques: aunque no se requiere un t√≠tulo en ciencias ambientales para convertirse en guardaparques, puede proporcionar una excelente preparaci√≥n para comprender la vida silvestre y los ecosistemas que protegen. Una formaci√≥n en ciencias ambientales tambi√©n puede resultar valiosa a la hora de educar a los visitantes del parque.
  • Analista de sostenibilidad: los analistas de sostenibilidad suelen trabajar con una empresa u organizaci√≥n para equilibrar los impactos ambientales con los problemas econ√≥micos. La sostenibilidad en este contexto se relaciona tanto con la protecci√≥n del medio ambiente como con la salud fiscal de la empresa.

Cursos universitarios en ciencias ambientales

No hay dos programas de ciencias ambientales que tengan los mismos requisitos de graduación, pero todos tendrán una variedad de cursos en diferentes campos STEM. También pueden tener requisitos en ciencias sociales y humanidades. Esto será particularmente cierto para los programas de estudios ambientales.

Para los cursos b√°sicos, las especialidades en Ciencias Ambientales y Estudios Ambientales tomar√°n cursos generales en biolog√≠a, qu√≠mica, matem√°ticas, f√≠sica y geolog√≠a. Los mayores a menudo tomar√°n clases de matem√°ticas que incluyen estad√≠stica y c√°lculo, y clases de qu√≠mica org√°nica e inorg√°nica. Dado que muchas especializaciones continuar√°n realizando investigaciones de campo, el plan de estudios generalmente incluir√° clases con un componente significativo de laboratorio o trabajo de campo.

Es probable que otros cursos obligatorios incluyan algunos de los siguientes:

  • Introducci√≥n a los estudios ambientales
  • Principios de ecolog√≠a
  • Geolog√≠a f√≠sica o ambiental
  • Recursos energ√©ticos
  • Introducci√≥n a SIG

En el nivel superior, los estudiantes de estudios ambientales a menudo tendr√°n la opci√≥n de optativas y pueden elegir cursos en funci√≥n de sus intereses y objetivos profesionales. Esta lista presenta algunas de las opciones que pueden tener los estudiantes:

  • Bioestad√≠stica
  • Ecolog√≠a de corrientes
  • Gesti√≥n y ecosistemas forestales
  • La biodiversidad
  • Hidrolog√≠a ambiental
  • Ornitolog√≠a
  • Energ√≠a y medio ambiente
  • Ambientes fluviales
  • Ecolog√≠a Marina

Otros cursos, especialmente para las especialidades de Estudios Ambientales, se pueden ofrecer fuera de las ciencias. Dichos cursos sit√ļan las cuestiones ambientales dentro de sus contextos hist√≥ricos, pol√≠ticos, sociales y econ√≥micos. Las ofertas de cursos pueden incluir algunos de los siguientes:

  • Literatura de la naturaleza
  • Pol√≠tica de recursos naturales
  • Ley del Medio Ambiente
  • Econom√≠a ambiental
  • √Čtica medioambiental
  • Negocio sustentable

Las mejores escuelas de ciencias ambientales

Un buen programa de ciencias ambientales tendr√° excelentes instalaciones de laboratorio, una variedad de estaciones de campo y miembros de la facultad dedicados que son verdaderos especialistas en el estudio del medio ambiente. Las siguientes escuelas a menudo se clasifican entre las mejores del pa√≠s para estudiar ciencias ambientales:

  • Universidad de Cornell: Ubicada en Ithaca, Nueva York, los estudiantes de Cornell pueden realizar investigaciones en Arnot Teaching and Research Forest, Cornell Biological Field Station en Oneida Lake y Little Moose Field Station en las monta√Īas Adirondack.¬†Los estudiantes de la especialidad de Medio Ambiente y Sostenibilidad recibir√°n cursos desafiantes y una gran cantidad de oportunidades de investigaci√≥n.
  • Universidad de Duke: junto con el campus principal en Durham, Carolina del Norte, Duke tiene un bosque de 7,000 acres donde los estudiantes pueden estudiar la administraci√≥n de los recursos naturales y un laboratorio marino en los Outer Banks.¬†Los estudiantes de Duke pueden elegir entre tres especializaciones enfocadas en el medio ambiente: Ciencias de la Tierra y el Oc√©ano, Ciencias y Pol√≠ticas Ambientales y Ciencias y Conservaci√≥n Marinas.
  • Universidad de Stanford: la Facultad de Ciencias de la Tierra, la Energ√≠a y el Medio Ambiente de Stanford alberga varias especializaciones relacionadas con el medio ambiente, y los estudiantes y profesores realizan investigaciones en los siete continentes del mundo.¬†La escuela pone un enfoque significativo en las ciencias de datos.¬†Los estudiantes de Standford encontrar√°n numerosas oportunidades para la investigaci√≥n tanto dirigida como independiente, y la escuela tiene muchas subvenciones para apoyar proyectos tanto peque√Īos como grandes.
  • Universidad de California Berkeley: El Departamento de Ciencias, Pol√≠ticas y Gesti√≥n Ambientales de Berkeley ofrece cinco especializaciones: Ciencias Ambientales, Estudios de Conservaci√≥n y Recursos, Biolog√≠a Ambiental Molecular, Silvicultura y Recursos Naturales, y Sociedad y Medio Ambiente.¬†Los estudiantes que participan en Cal Energy Corps realizan una pasant√≠a de verano de 12 semanas con una organizaci√≥n asociada.
  • Universidad de California Davis: El estudio y la protecci√≥n del medio ambiente es parte vital de UC Davis, y la Facultad de Ciencias Agr√≠colas y Ambientales ofrece especializaciones en Ciencias y Gesti√≥n Ambiental, Horticultura Ambiental y Silvicultura Urbana, Dise√Īo Ambiental Sostenible, Toxicolog√≠a Ambiental, Hidrolog√≠a. , Ciencias Marinas y Costeras, y otros.
  • Universidad de Washington: la Facultad de Medio Ambiente de la¬†Universidad de Washington¬†ofrece ocho especializaciones: estudios ambientales, oceanograf√≠a, ciencias ambientales y gesti√≥n de recursos terrestres, ciencias acu√°ticas y pesqueras, ciencias atmosf√©ricas, biorecursos e ingenier√≠a, ciencias de la tierra y el espacio y biolog√≠a marina.¬†La escuela es particularmente fuerte en campos relacionados con los oc√©anos, y la universidad tiene tres embarcaciones de investigaci√≥n y numerosas embarcaciones peque√Īas, as√≠ como una instalaci√≥n de investigaci√≥n en la isla de San Juan.

Salario promedio de los científicos ambientales

Para los estudiantes que obtienen un título en ciencias ambientales, los salarios obviamente variarán significativamente en función de las opciones profesionales. Sin embargo, como la mayoría de los campos STEM, los graduados tienden a tener ingresos más altos que el promedio nacional. 

Seg√ļn la¬†Oficina de Estad√≠sticas Laborales de EE. UU.¬†, Los cient√≠ficos y especialistas ambientales ten√≠an un salario promedio de $ 71,360 en 2019, y se proyecta que las perspectivas laborales ser√°n mucho mejores que el promedio.¬†El pago de los hidr√≥logos es aproximadamente $ 10,000 m√°s alto que el de los cient√≠ficos ambientales, mientras que el pago de los forestales es aproximadamente $ 10,000 m√°s bajo.¬†

PayScale.com informa que el salario promedio al comienzo de la carrera para una especialización en ciencias ambientales es de $ 46,500 y el salario promedio a mitad de la carrera es de $ 82,800. Tenga en cuenta que los ingenieros a menudo ganan un poco más que los científicos, y PayScale informa que el salario promedio al inicio de la carrera para los estudiantes de ingeniería ambiental es de $ 59,500, y el salario promedio a mitad de la carrera es de $ 101,300.

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